Apollo 16

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search
Apollo 16
Emblema missione
Apollo-16-LOGO.png
Dati della missione
OperatoreNASA
NSSDC ID1972-031A
SCN06000
Nome veicoloApollo 16 Command and Service Module e Apollo 16 Lunar Module
Modulo di comandoCM-113
Modulo di servizioSM-113
Modulo lunareLM-11
VettoreSaturn V SA-511
Codice chiamatamodulo comando:
Casper
modulo lunare:
Orion
Lancio16 aprile 1972
17:54:00 UTC
Luogo lancioJohn F. Kennedy Space Center
Allunaggio21 aprile 1972
02:23:35 UTC
Altopiano Descartes
8° 58' 22.84" S,
15° 30' 0.68" E
Durata EVA lunare1°: 7 o 11 min 2 s
2°: 7 o 23 min 9 s
3°: 5 o 40 min 3 s
Totale:20 o 14 min 14 s
Tempo su superficie lunare71 o 2 min 13 s
Ammaraggio27 aprile 1972
19:45:05 UTC
Oceano Pacifico
0°43′S 156°13′W / 0.716667°S 156.216667°W-0.716667; -156.216667
Sito atterraggiooceano Pacifico (0°43′S 156°13′W / 0.716667°S 156.216667°W-0.716667; -156.216667)
Nave da recuperoUSS Ticonderoga (CV-14)
Durata11 g 1 o 51 min 5 s
Rover lunareLRV-2
Peso campioni lunari95,71 kg
Proprietà del veicolo spaziale
Peso al lancio48 637 kg
Peso al rientro5 441 kg
Parametri orbitali
Orbitaorbita selenocentrica
Numero orbite lunari64
Tempo in orbita lunare125 o 49 min 32,59 s
Apoapside lunare108,3 km
Periapside lunare20,2 km
Equipaggio
Numero3
MembriJohn Watts Young
Ken Mattingly
Charles Duke
Apollo 16 crew.jpg
L'equipaggio dell'Apollo 16
Da sinistra a destra: Mattingly, Young e Duke
Programma Apollo
Missione precedenteMissione successiva
Apollo 15-insignia.png Apollo 15 Apollo 17-insignia.png Apollo 17

Apollo 16 fu la decima missione con equipaggio umano del programma Apollo della statunitense NASA[1] e la quinta e contemporaneamente la penultima di sempre ad atterrare sulla Luna.[2] Seconda delle "missioni J" del programma, Apollo 16 venne guidata dal comandante John Young, dal pilota del modulo lunare Charles Duke e dal pilota del modulo di comando Ken Mattingly. Partita dal Kennedy Space Center in Florida alle 12:54 EST del 16 aprile 1972, la missione è durata 11 giorni, 1 ora e 51 minuti e si è conclusa alle 14:45 EST del 27 aprile.[3][4][5]

Young e Duke trascorsero 71 ore, poco meno di tre giorni, sulla superficie lunare e durante questo tempo condussero tre attività extraveicolari (o passeggiate lunari), per un totale di 20 ore e 14 minuti. I due astronauti guidarono il Lunar Roving Vehicle (LRV), il secondo modello ad essere prodotto e utilizzato sulla Luna, per un tragitto complessivo di 26,7 chilometri. Sulla superficie, Young e Duke raccolsero 95,8 chilogrammi di campioni lunari per riportarli sulla Terra, mentre il pilota del modulo di comando Ken Mattingly orbitava nel modulo di comando e servizio (CSM) eseguendo osservazioni. Mattingly rimase in orbita lunare per 126 ore compiendo 64 rivoluzioni.[6] Una volta che Young e Duke ebbero lasciato la Luna, si ricongiunsero con Mattingly in orbita, per poi abbandonare il modulo lunare e mettersi in viaggio verso la Terra. Durante il viaggio di ritorno, Mattingly eseguì una passeggiata spaziale di un'ora per recuperare le pellicole dalle videocamere poste all'esterno del modulo di servizio.[3][4]

Il punto di atterraggio dell'Apollo 16 fu scelto sugli altopiani, per consentire agli astronauti di raccogliere materiale lunare geologicamente più antico rispetto ai campioni ottenuti in tre dei primi quattro allunaggi. Campioni prelevati dall'altopiano Descartes e dal cratere Cayley hanno smentito l'ipotesi che fossero crateri di origine vulcanica.[7]

Contestomodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Corsa allo spazio e Programma Apollo.

Il programma spaziale Apollo venne avviato dal presidente degli Stati Uniti John Kennedy il 2 maggio 1961 con l'obiettivo di inviare uomini sulla Luna per la prima volta entro la fine del decennio. Il fine era dimostrare, così, la superiorità degli Stati Uniti sull'Unione Sovietica nella cosiddetta "corsa allo spazio", una questione politica nel contesto più ampio della Guerra Fredda.[8] Il 20 luglio 1969, tale traguardo venne raggiunto dall'agenzia spaziale americana, la NASA, quando gli astronauti della missione Apollo 11 riuscirono a mettere piede sulla Luna.[9] In quel momento erano previste altre nove missioni lunari, ma tali ambizioni vennero rapidamente riviste al ribasso. Le priorità degli Stati Uniti erano cambiate: le misure sociali messe in atto dal presidente Lyndon Johnson nel contrasto alla povertà (Medicare e Medicaid) e, soprattutto, l'inasprirsi della guerra del Vietnam stavano assorbendo una quota crescente del bilancio statunitense. Per i politici statunitensi, il programma Apollo aveva già raggiunto il suo scopo, dimostrando la superiorità tecnica della nazione, e i risultati scientifici non avrebbero giustificato le spese previste per le successive missioni. Nel 1970 venne cancellata l'ultima missione prevista nel programma, che avrebbe dovuto essere l'Apollo 20, mentre quelle rimanenti furono scaglionate fino al 1974; anche la linea di produzione del razzo vettore Saturn V venne chiusa, mettendo fine ad ogni speranza di estensione del programma. Lo sviluppo della prima stazione spaziale americana Skylab, in cui era prevista una lunga permanenza di tre successivi equipaggi di astronauti tra il 1973 e il 1974, richiese una notevole quota del budget della NASA, che era già stato ridimensionato. Il 20 settembre 1970, l'amministratore della NASA Tom Paine, che aveva rassegnato le dimissioni, annunciò che i vincoli di bilancio rendevano necessaria l'eliminazione di altre due missioni Apollo; così, anche le missioni Apollo 18 e Apollo 19 furono cancellate. Si previde che tale scelta avrebbe ridotto i costi del Programma Apollo di circa 50 milioni di dollari.[10][11]

Informazioni generalimodifica | modifica wikitesto

Equipaggiomodifica | modifica wikitesto

Posizione Astronauta
Comandante John Watts Young
Quarto volo
Pilota del modulo di comando Ken Mattingly
Primo volo
Pilota del modulo lunare Charles Duke
Primo e ultimo volo

Il 3 marzo 1971, poco dopo la conclusione con successo della missione dell'Apollo 14, la NASA annunciò ufficialmente i componenti dell'equipaggio per la missione dell'Apollo 16. La nomina di comandante cadde sul veterano di voli nello spazio John Young, il quale aveva già compiuto due missioni del programma Gemini, Gemini 3 e Gemini 10, nonché la missione dell'Apollo 10 che lo aveva già in precedenza portato verso la Luna. Pilota del modulo di comando venne nominato Thomas K. Mattingly, sfortunato componente della missione Apollo 13 per la quale era stato nominato ma sostituito a pochi giorni dal lancio; rimasto a terra, contribuì in maniera decisiva al salvataggio dell'equipaggio in volo. L'equipaggio venne completato dal pilota del modulo lunare Charles M. Duke, astronauta al suo primo volo nello spazio.[12]

Equipaggio di riservamodifica | modifica wikitesto

Posizione Astronauta
Comandante Fred Haise
Pilota del modulo di comando Stuart Roosa
Pilota del modulo lunare Edgar Mitchell

Nelle missioni precedenti, nel comporre l'equipaggio di riserva erano stati sempre chiamati astronauti giovani o privi di esperienza affinché ne maturassero per partecipare ad una successiva missione. Una volta stabilito che la missione dell'Apollo 17 avrebbe concluso il programma, ciò non risultò più necessario e nel comporre l'equipaggio di riserva per l'Apollo 16 furono selezionati astronauti esperti. In particolare, era composto da Fred Haise nel ruolo di comandante, Stuart Roosa quale pilota del modulo di comando ed Edgar Mitchell quale pilota del modulo lunare: tutti e tre avevano partecipato a una missione del programma Apollo. Se Edgar Mitchell fosse stato chiamato a sostituire Charles M. Duke, sarebbe stato il primo uomo a ritornare sulla Luna - tale evenienza, ad ogni modo, non si verificò.

Equipaggio di supportomodifica | modifica wikitesto

Per ogni missione dei programmi Mercury e Gemini veniva nominato un equipaggio principale e uno di riserva. Per il programma Apollo venne aggiunta una terza squadra di astronauti, conosciuta come equipaggio di supporto (Support Crew). A questi veniva demandata la stesura del piano di volo, delle liste di controllo e le procedure di base della missione; era inoltre loro responsabilità assicurarsi che gli astronauti dell'equipaggio principale e di riserva fossero informati di eventuali modifiche. L'equipaggio di supporto aveva inoltre il compito di sviluppare le procedure (con particolre attenzione alle situazioni di emergenza) che sarebbero state sottoposte agli altri due equipaggi nelle fasi di preparazione nei simulatori.[13]

Per l'Apollo 16, l'equipaggio di supporto era composto da Philip Chapman, Anthony England, Henry Hartsfield, Robert Overmyer e Donald Peterson. Chapman ed England erano sia scienziati che astronauti del sesto gruppo di persone scelte dalla NASA; Hartsfield, Overmyer e Peterson invece facevano parte dei sette che, ad agosto del 1969, erano passati dall'aeronautica militare americana alla NASA dato che la prima aveva terminato senza successo la preparazione di un proprio programma spaziale equipaggiato, il Manned Orbiting Laboratory (MOL), che non fu mai realizzato nella forma prevista.

Emblema della missionemodifica | modifica wikitesto

Medaglione commemorativo con l'emblema della missione Apollo 16

L'emblema della missione Apollo 16 è caratterizzato da una rappresentazione di un'aquila calva posata su uno scudo, con campo palato di rosso e di bianco di sette pezzi e al capo il nome della missione su fondo blu, a richiamare i colori della bandiera e a rappresentare il popolo statunitense. Sovrapposto allo scudo vi è il simbolo d'oro della NASA, mentre sullo sfondo è raffigurata la superficie lunare. Sul bordo dell'emblema, blu e bordato d'oro, vi sono 16 stelle, che rappresentano il numero della missione, e i nomi dei membri dell'equipaggio: Young, Mattingly e Duke.[14] L'emblema è stato disegnato partendo dalle idee originariamente presentate dall'equipaggio della missione.[15]

Preparazione e addestramentomodifica | modifica wikitesto

I tre astronauti di Apollo 16 con il razzo Saturn V sullo sfondo

I singoli stadi del razzo vettore Saturn V con il numero di serie AS-511 vennero consegnati a Cape Kennedy tra il luglio e il settembre del 1970. Il modulo di comando, con il numero di serie CSM-113, venne battezzato Casper, dall'omonimo personaggio dei fumetti. Il modulo lunare, con il numero di serie LM-11, venne invece denominato Orion, dal nome dell'omonima costellazione.

Il 13 dicembre 1971, il razzo perfettamente assemblato venne trasportato verso la rampa di lancio numero 39-A, ma il 27 gennaio 1972 dovette essere riportato all'edificio di montaggio, il Vehicle Assembly Building, in quanto erano state individuate diverse piccole fessure che dovettero essere riparate prima del lancio. Tali operazioni perdurarono sino al 9 febbraio.

Come ormai solito, i membri dell'equipaggio di riserva, Haise, Roosa e Mitchell, furono incaricati di fungere da radiofonisti di contatto con la capsula (Capcom). Con loro, condivisero il compito i membri dell'equipaggio di supporto, Hartsfield, England e Peterson, l'astronauta dell'Apollo 15 James Irwin e gli ex-astronauti dell'aeronautica militare americana Robert Overmyer e Gordon Fullerton.

Scelta del luogo di allunaggiomodifica | modifica wikitesto

Sito di allunaggio di Apollo 16

L'Apollo 16 fu la seconda delle missioni Apollo di tipo J, ovvero quelle che prevedevano un'intensa attività scientifica, l'utilizzo del Rover lunare e una permanenza sulla Luna di tre giorni.[3] Poiché Apollo 16 sarebbe stata la penultima missione del programma e non vi erano necessità di testate hardware o procedure sulla superficie lunare, questa e la successiva (Apollo 17) avrebbero offerto l'opportunità di chiarire alcune incertezze nella comprensione della formazione della Luna. Sebbene le precedenti missioni Apollo, tra cui Apollo 14 e Apollo 15, avessero prelevato campioni di materiale lunare formatisi antecedentemente ai mari, prima cioè che la lava iniziasse a fuoriuscire dall'interno della Luna e inondasse le aree basse e i bacini, nessuna missione aveva effettivamente visitato gli altopiani lunari.[16]

Apollo 14 aveva visitato e prelevato dei campioni da una cresta costituita da materiale espulso nell'impatto del meteorite che aveva portato alla formazione del Mare Imbrium. Anche l'Apollo 15 aveva raccolto materiale nella medesima regione, visitando il bordo del bacino. Rimaneva aperta la possibilità che altri processi geologici fossero stati prevalenti nelle aree degli altopiani lunari più distanti. Diversi scienziati avevano osservato che gli altopiani lunari centrali assomigliavano a regioni terrestri create da processi vulcanici e avevano ipotizzato che ciò potesse essere avvenuto anche sulla Luna. I risultati scientifici della missione Apollo 16 avrebbero potuto fornire una risposta definitiva a riguardo.[16]

Nel valutare il luogo per l'allunaggio dell'Apollo 16 furono prese in considerazione due opzioni: la regione dell'altopiano Descartes a ovest del Mare Nectaris e il cratere Alphonsus. Sugli altopiani, le formazioni Cayley e Descartes erano le principali aree di interesse per confermare o meno la teoria di origine vulcanica, in quanto le immagini telescopiche e orbitali avevano permesso di notare che lì la superficie era formata da magma più viscoso di quello che aveva colmato il mare lunare. Il cratere Cayley era ritenuto dello stesso periodo del Mare Imbrium, sulla base del numero dei crateri da impatto ad essi sovrapposti. La notevole distanza tra il cratere Descartes e i siti di allunaggio delle precedenti missioni Apollo era ritenuta vantaggiosa per la rete di strumentazione geofisica,[17] parte della quale venne dispiegata da ogni spedizione Apollo a partire da Apollo 12.[7]

Il sito di allunaggio ripreso dalla missione Apollo 14, sulla sinistra il cratere North Ray e sulla destra cratere South Ray

Tre obiettivi scientifici furono individuati per essere di primario interesse e di fondamentale importanza: la possibilità di prelevare materiale proveniente da impatti antecedenti alla formazione del Mare Imbrium all'interno della parete del cratere; analizzare la composizione dell'interno del cratere; indagare sulla possibilità che vi fosse stata attività vulcanica sulla base del cratere. I geologi temevano, tuttavia, che i campioni ottenuti potessero essere contaminati dall'impatto di Imbrium, impedendo così ad Apollo 16 di ottenere campioni di materiale antecedente. C'era anche la possibilità che questo obiettivo fosse già stato raggiunto dalle missioni Apollo 14 e Apollo 15; i campioni della prima infatti non erano ancora stati completamente analizzati, mentre quelli della seconda ancora non erano stati resi disponibili.[7]

A fronte di tutto ciò venne scelto come obiettivo di Apollo 16 l'altopiano Descartes. In seguito alla decisione, il cratere Alphonsus fu considerato il candidato più probabile per la successiva missione di Apollo 17, anche se alla fine sarebbe stato scartato. Con l'assistenza della fotografia orbitale ottenuta durante la missione Apollo 14, si poté considerare l'altopiano Descartes sufficientemente sicuro per un allunaggio con equipaggio. Nello specifico, l'obiettivo era un punto compreso tra due giovani crateri da impatto, il cratere North Ray e il cratere South Ray, rispettivamente di 1 000 e 680 metri di diametro, i quali costituivano "fori naturali" che penetravano attraverso la regolite lunare nella superficie, lasciando così il substrato roccioso esposto e che quindi poteva essere facilmente prelevato dall'equipaggio.[7]

Dopo aver selezionato il sito di atterraggio dell'Apollo 16, i pianificatori della missione indicarono i crateri Descartes e Cayley, due unità geologiche degli altopiani lunari, come i luoghi più importanti ove prelevare i materiali. La comunità scientifica, infatti, riteneva che queste due formazioni fossero quelle più probabilmente di origine vulcanica, tuttavia questa ipotesi si dimostrò errata dalla composizione dei campioni lunari prelevati nel corso della missione.[7]

Addestramentomodifica | modifica wikitesto

Duke e Young si addestrano presso la Gola del Rio Grande nel Nuovo Messico

Durante la preparazione della missione, oltre al solito addestramento nei simulatori della Navicella spaziale Apollo, gli astronauti Young e Duke, insieme al comandante dell'equipaggio di riserva, Fred Haise, affrontarono un vasto programma di addestramento geologico che includeva diverse prove sul campo, al fine di essere istruiti ai concetti e alle tecniche che avrebbero dovuto utilizzare nell'analisi delle caratteristiche e nella raccolta dei campioni sulla superficie lunare. Durante queste escursioni, visitarono aree geologiche e descrissero delle caratteristiche geologiche simili a quelle che probabilmente avrebbero incontrato sulla Luna.[18][19][20]

Nel luglio del 1971 si recarono a Greater Sudbury, in Ontario (Canada) per effettuare alcune esercitazioni di geologia - era la prima volta che astronauti statunitensi fossero sottoposti a questo tipo di addestramento. Gli istruttori scelsero tale area per la presenza di un cratere largo 97 km formatosi circa 1,8 miliardi di anni fa in seguito all'impatto di grande meteorite.[21] Durante l'addestramento, gli astronauti non indossavano tute spaziali, ma trasportavano apparecchiature radio per conversare tra loro e con lo scienziato-astronauta Anthony England, effettuando procedure che avrebbero impiegato sulla superficie lunare.[22]

Oltre all'addestramento geologico sul campo, Young e Duke si prepararono anche ad utilizzare le loro tute spaziali per adattarsi alla gravità lunare ridotta, raccogliere campioni e guidare il veicolo lunare. Vennero addestrati anche alla sopravvivenza e ad altri aspetti tecnici della missione.[23]

Equipaggiamento scientificomodifica | modifica wikitesto

Gli astronauti della missione Apollo 16 erano dotati di una varia strumentazione scientifica da utilizzare durante la permanenza sulla superficie lunare.

Il complesso ALSEPmodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Apollo Lunar Surface Experiments Package.
Centralina dell'ALSEP
Il Lunar Surface Magnetometer

Come le precedenti missioni, l'Apollo 16 avrebbe posizionato l'ALSEP (Apollo Lunar Surface Experiments Package) in prossimità del sito d'allunaggio. Dotato di una fonte di energia nucleare e di un trasmettitore, avrebbe raccolto e trasmesso a Terra i dati dopo la partenza degli astronauti. L'ALSEP in dotazione all'Apollo 16 era costituito da quattro strumenti:

  • un sismometro passivo (Passive Seismic Experiment, PSE) progettato per misurare l'attività sismica. I dati raccolti dallo strumento avrebbero fornito informazioni sulle proprietà fisiche della struttura interna della Luna. Il sismometro avrebbe registrato sia eventuali terremoti naturali, sia le onde sismiche prodotte da impatti artificiali, come quelli deliberatamente causati dalla caduta sulla superficie lunare dell'ultimo stadio del razzo Saturn V e dallo stadio di ascesa del modulo lunare, dopo che questi avevano adempiuto alle loro funzioni;[24]
  • un magnetometro (Lunar Surface Magnetometer, LSM) che avrebbe fornito misure locali del campo magnetico lunare, influenzato dalle particelle cariche che colpendo la superficie vengono assorbite o riflesse nello spazio, nonché dal campo magnetico associato al vento solare. Misurando il debole campo magnetico locale, ci si prefiggeva di dedurre le proprietà elettriche della superficie lunare, stimare indirettamente la temperatura interna della Luna e quindi avere indizi sulla sua origine e sulla sua storia;[25]
  • uno strumento per la misura del flusso termico (Heat Flow Experiment, HFE), analogo a quello già installato durante la missione Apollo 15. Il suo scopo era misurare le variazioni termiche del sottosuolo per determinare la velocità con cui il calore interno della Luna viene diffuso verso la superficie. Con tali misure avrebbe potuto essere stimata la radioattività interna e acquisire altri indizi sull'evoluzione termica della Luna. Lo strumento era composto da una centralina elettronica e da due sonde. Ogni sonda era collocata in un foro profondo 2,5 metri praticato dagli astronauti;[26]
  • un sismometro attivo (Active Seismic Experiment, ASE) che veniva utilizzato per determinare la composizione del sottosuolo lunare a diversi chilometri di profondità analizzando le onde sismiche generate da alcune cariche esplosive. Comprendeva diversi componenti: 3 geofoni schierati in linea dagli astronauti a 3,5 metri, 45,7 metri e 91,4 metri dalla stazione centrale dell'ALSEP, un serie di quattro cariche esplosive situate a 15 metri a nord da far detonare dopo la partenza degli astronauti, 15 piccole cariche esplosive poste lungo la linea dei geofoni fatte detonare durante la permanenza degli astronauti e, infine, un'antenna utilizzata per trasmettere i segnali alle cariche esplosive stesse.[27]

L'energia che consentiva il funzionamento degli strumenti era fornita da un generatore termoelettrico a radioisotopi (RTG) SNAP-27 da 68 Watt: l'energia elettrica era prodotta da termocoppie che utilizzavano il calore sprigionato dalla radioattività di una capsula di plutonio-238. Una centralina dotata di trasmettitore/ricevitore radio controllava tutti gli strumenti: riceveva le istruzioni dalla Terra e le trasferiva agli strumenti insieme all'energia fornita dall'RTG. Infine raccoglieva i dati scientifici trasmessi dagli strumenti prima di inviarli a Terra.[28]

Altri esperimenti per le attività extraveicolarimodifica | modifica wikitesto

Durante le loro attività extraveicolari sulla superficie della Luna, gli astronauti ebbero a disposizione ulteriori strumenti scientifici per eseguire esperimenti e raccogliere dati. Tra di essi:

  • il rover lunare avrebbe trasportato il magnetometro portatile LPM (Lunar Portable Magnetometer) studiato per permettere di misurare le variazioni del campo magnetico lunare sui vari siti raggiunti durante le escursioni degli astronauti. Questo strumento, già utilizzato durante la missione Apollo 14, misurava la posizione, la forza e le dimensioni del campo magnetico, nonché la struttura interna della Luna in quel dato punto. Il sensore, che era collegato alla centralina dello strumento tramite un cavo di 15,2 metri, doveva essere collocato ad almeno 14 metri dal rover lunare da uno degli astronauti, quindi le misure potevano essere lette su un quadrante e trasmesse via radio al centro di controllo a Terra;[29]
  • una fotocamera/spettroscopio a radiazione ultravioletta che serviva a misurare le concentrazioni di idrogeno nello spazio interplanetario, interstellare e intergalattico fornendo informazioni sia spettrografiche che fotografiche nel lontano ultravioletto. Le misurazioni delle sorgenti spaziali di idrogeno effettuate dai telescopi spaziali posti in orbita attorno alla Terra non avevano potuto fornire dati attendibili a causa dell'effetto maschera prodotto dall'effetto corona che circonda la Terra e dunque un tale strumento posto sulla Luna poteva superare questo limite. Lo strumento includeva una fotocamera con obiettivo da 75 mm con catodo di bromuro di potassio e una pellicola da 35 mm. La fotocamera doveva essere posizionata su un treppiede all'ombra del modulo lunare ed poi puntata dagli astronauti verso soggetti specifici;[30]
  • l'esperimento di misura SWC (Solar Wind Composition Experiment) aveva come obiettivo di misurare la composizione del vento solare in gas rari e gli isotopi presenti. Lo strumento, utilizzato in ciascuna delle missioni lunari del programma, era costituito da un foglio di 0,37 m2 di platino e alluminio che veniva dispiegato in modo da essere perpendicolare al vento solare. Le particelle che costituiscono il vento solare venivano catturate nello spessore del foglio. Al termine dell'ultima escursione il foglio era previsto che dovesse essere raccolto per essere poi analizzato una volta rientrati sulla Terra;[31]
  • un rivelatore di raggi cosmici destinato a misurare la carica elettrica, la massa e l'energia delle particelle del vento solare (0,5-10 keV/nucleone) e dei raggi cosmici (da 0,2 a 200 MeV). I quattro pannelli che componevano il rivelatore avevano caratteristiche differenti per poter misurare fenomeni complementari. Al termine dell'ultima escursione lunare dovevano essere recuperati dagli astronauti e riportati sulla Terra;[32]
  • si riteneva che le osservazioni degli astronauti e le fotografie scattate durante le loro passeggiate spaziali avrebbero potuto determinare le caratteristiche meccaniche e fisiche del suolo lunare vicino alla zona di allunaggio del modulo lunare. Durante le attività extraveicolari era previsto che gli astronauti utilizzassero un penetrometro lungo 76 cm in grado di registrare la forza da loro applicata per spingerlo verso il basso.[33]

La missionemodifica | modifica wikitesto

Lancio e volo verso la Lunamodifica | modifica wikitesto

L'equipaggio di Apollo 16 sale sul veicolo che lo porterà alla rampa di lancio

Il lancio di Apollo 16 venne ritardato di un mese, dal 17 marzo al 16 aprile - il primo ritardo nella partenza di una missione del programma Apollo - a causa di alcuni problemi tecnici.[34] In particolare, i tecnici della NASA temevano che il meccanismo esplosivo progettato per separare l'anello di aggancio dal modulo di comando non fosse in grado di produrre un'azione dell'entità necessaria. Ciò, insieme a un problema riscontrato nella tuta spaziale di Young e alcune fluttuazioni della capacità di carica rilevate nelle batterie del modulo lunare, richiese ulteriori indagini e correzioni.[35] Inoltre, nel gennaio 1972, tre mesi prima della data prevista per il lancio di aprile, un serbatoio del carburante nel modulo di comando venne accidentalmente danneggiato durante un test di routine[36] e, pertanto, il razzo dovette fare rientro al Vertical Assembly Building (VAB) affinché potesse essere sostituito per poi ritornare alla rampa di lancio nel mese successivo, in tempo per il lancio programmato.[37]

Il lancio di Apollo 16 dal Kennedy Space Center il 16 aprile 1972

Il conto alla rovescia ufficiale della missione iniziò lunedì 10 aprile 1972, alle 8:30, sei giorni prima del lancio. A questo punto, l'equipaggio dell'Apollo 16 stava partecipando alle fasi finali dell'addestramento in previsione della partenza. L'11 aprile gli astronauti vennero sottoposti alla visita medica finale.[38] Il 15 aprile, l'idrogeno e l'ossigeno liquidi vennero pompati all'interno dei rispettivi serbatoi del razzo, mentre gli astronauti si stavano riposando in attesa del decollo previsto per il giorno successivo.[39]

Il decollo avvenne il 16 aprile 1972 alle ore 17:54 UTC dal Launch Complex 39A del John F. Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.[40] La fase di ascesa avvenne normalmente, con l'equipaggio che sperimentò vibrazioni simili a quelle riscontrate dagli equipaggi precedenti. Anche la separazione del primo e del secondo stadio del razzo Saturn V avvenne senza problemi; il veicolo spaziale entrò in orbita attorno alla Terra poco meno di 12 minuti dopo aver lasciato la rampa di lancio e una volta spenti i motori, l'equipaggio iniziò ad adattarsi all'ambiente spaziale, preparando la navicella per l'accensione del motore che gli avrebbe consentito di immettersi nella traiettoria di inserzione lunare (TLI). Nel breve periodo trascorso nell'orbita terrestre, l'equipaggio dovette affrontare alcuni piccoli problemi tecnici, tra i quali un potenziale malfunzionamento del sistema di gestione ambientale e alcune difficoltà nel sistema di controllo d'assetto del terzo stadio S-IVB del Saturn V; problemi che furono risolti o compensati. Dopo due orbite, il terzo stadio del razzo fu riacceso per poco più di cinque minuti, spingendo la navetta verso la Luna a circa 35 000 km/h.[41]

La Terra vista da Apollo 16 poco dopo il decollo

Sei minuti dopo l'accensione del motore dell'S-IVB, il modulo di comando e servizio, contenente l'equipaggio, si separò dal razzo e si spostò di 15 metri in avanti, prima di girarsi e riagganciarsi al modulo lunare dall'interno dello scompartimento del razzo per poi estrarlo. La complessa manovra procedette senza intoppi.[42][43] Dopo aver compiuto ciò, l'equipaggio notò che dalla superficie esterna del modulo lunare si staccavano particelle da un punto in cui la superficie del LEM appariva lacerata o frantumata; a un certo punto Duke stimò che stessero vedendo da cinque a dieci particelle al secondo. L'equipaggio quindi entrò nel modulo lunare attraverso il tunnel di attracco per ispezionare i suoi sistemi, senza riscontrare alcun problema rilevante. Una volta in rotta verso la Luna, gli astronauti misero la navicella spaziale nella modalità chiamata, in gergo, "girarrosto" in cui il veicolo ruota lungo il suo asse maggiore tre volte all'ora per garantire una distribuzione uniforme del calore del Sole su di esso. Dopo aver lavorato ulteriormente ai sistemi, l'equipaggio iniziò il primo periodo di sonno della missione a poco meno di 15 ore dal lancio.[44]

Centro di controllo missione a Houston durante la missione Apollo 16

Quando il centro di controllo missione svegliò l'equipaggio per il secondo giorno di volo, la navicella spaziale si trovava a circa 181 000 km dalla Terra, viaggiando a circa 1 622 m/s. Poiché era previsto che arrivasse in orbita lunare al quarto giorno di volo,[45] il secondo e il terzo giorno furono in gran parte dedicati alla preparazione, svolgendo compiti di manutenzione e di ricerca scientifica. Il secondo giorno, l'equipaggio eseguì un esperimento di elettroforesi, svolto anche su Apollo 14, in cui si cercò di dimostrare la maggiore purezza delle migrazioni di particelle nell'ambiente a gravità zero. Il resto della giornata incluse un'accensione di due secondi del motore principale del modulo di comando e servizio per correggere la traiettoria. Nel resto del tempo, gli astronauti entrarono per la seconda volta nel modulo lunare per ispezionare ulteriormente i sistemi di allunaggio. L'equipaggio riferì di aver osservato ulteriori distacchi di vernice da una parte del rivestimento esterno di alluminio del modulo lunare. Nonostante questo, constatarono che i sistemi del veicolo spaziale funzionavano nominalmente. Il pilota del modulo di comando Mattingly segnalò l'accensione della spia "blocco cardanico", che segnalava che la strumentazione giroscopica di bordo non era più in grado di stabilire l'assetto del veicolo. Il problema fu superato facilmente grazie al riallineamento del sistema di guida usando il Sole e la Luna come riferimenti. Alla fine del secondo giorno, Apollo 16 si trovava a circa 260 000 km di distanza dalla Terra.[46]

La Terra vista dall'equipaggio dell'Apollo 16

All'inizio del terzo giorno, la navetta viaggiava a 291 000 km di distanza dalla Terra mentre la velocità diminuiva costantemente, poiché non avevano ancora raggiunto la sfera di influenza gravitazionale della Luna. La prima parte della giornata fu in gran parte dedicata alla pulizia, alla manutenzione dei veicoli spaziali e allo scambio di rapporti sulla situazione al Centro Controllo Missione a Houston. L'equipaggio eseguì anche l'esperimento del lampo di luce, o ALFMED, per indagare sul fenomeno dei "lampi di luce" che erano stati notati dagli astronauti quando l'astronave si trovava al buio, indipendentemente dal fatto che i loro occhi fossero aperti o meno. Si supponeva che ciò fosse causato dalla penetrazione nell'occhio di particelle di raggi cosmici.[47][48] Durante la seconda metà della giornata, Young e Duke entrarono nuovamente nel modulo lunare per accenderlo e controllarne i sistemi, oltre che eseguire le attività di pulizia in preparazione all'allunaggio, assicurandosi che i sistemi funzionassero come previsto. Successivamente, l'equipaggio indossò le tute spaziali e provò le procedure che sarebbero state utilizzate il giorno dell'allunaggio. Poco prima della fine del terzo giorno, a 59 ore 19 minuti e 45 secondi dopo il decollo, a 330 902 km dalla Terra e a 62 636 km dalla Luna, la velocità del veicolo spaziale iniziò ad aumentare man mano che si avvicinava verso la Luna dopo essere entrato nella sua sfera d'influenza gravitazionale.[49]

Dopo essersi svegliato nel quarto giorno di volo, l'equipaggio iniziò i preparativi per la manovra che avrebbe frenato il veicolo e l'avrebbe immesso in orbita lunare.[45] Ad un'altitudine dalla superficie lunare di 20 635 km venne espulsa la copertura del vano della strumentazione scientifica. A poco più di 74 ore dall'inizio della missione, l'astronave passò dietro la Luna, perdendo il contatto diretto con il Centro Controllo Missione. Mentre si trovavano dall'altra parte, il motore principale del modulo di comando e servizio si accese per 6 minuti e 15 secondi, frenando l'astronave e inserendola in un'orbita con un perilunio di 108,0 e un apolunio di 315,6 km.[50] L'equipaggio, quindi, iniziò i preparativi per la manovra di inserimento nell'orbita di discesa, modificando ulteriormente la traiettoria orbitale del veicolo spaziale. La manovra ebbe successo, riducendo il perilunio a 19,8 km. L'equipaggio trascorse il resto del giorno compiendo osservazioni e preparando l'attivazione del modulo lunare per l'indomani.[51]

Discesa verso la Lunamodifica | modifica wikitesto

La superficie lunare vista dal LEM appena allunato

Dopo essersi svegliato nel quinto giorno di missione, l'equipaggio continuò a prepararsi per l'attivazione del modulo lunare e per la successiva discesa sulla Luna. Il braccio che doveva estendere lo spettrometro di massa al di fuori dal vano strumenti scientifici del CSM risultò bloccato in posizione semi dispiegata. Venne pertanto deciso che Young e Duke lo avrebbero ispezionato visivamente quando sarebbero stati a bordo del modulo lunare e una volta sganciati dal CSM. Nonostante che i due astronauti si fossero spostati nel modulo lunare con 40 minuti in anticipo rispetto a quanto programmato, essi completarono i preparativi per l'attivazione del veicolo solo 10 minuti prima di quanto inizialmente programmato a causa di numerosi ritardi nelle operazioni.[43] Terminati i preparativi, il distacco dal modulo di comando e servizio, a bordo del quale rimase il solo Mattingly, avvenne a 96 ore, 13 minuti e 31 secondi dall'inizio della missione.[52][53] Nelle due orbite successive, Mattingly si preparò a spostare la navetta su di un'orbita circolare mentre Young e Duke prepararono il modulo lunare per la discesa. A questo punto, durante il test di accensione del motore a razzo del CSM, venne riscontrato un malfunzionamento del sistema di backup. Secondo le regole della missione, in questa situazione il modulo lunare avrebbe dovuto essere riagganciato al CSM affinché si potesse utilizzare il suo motore per il viaggio di ritorno verso la Terra. Tuttavia, dopo diverse ore di analisi, i controllori di missione stabilirono che il malfunzionamento poteva essere risolto e che quindi si potesse procedere con l'allunaggio.[12][4][5] Come conseguenza di tutto ciò, la discesa sulla superficie lunare iniziò con circa sei ore di ritardo rispetto al previsto e ad un'altitudine superiore a quella di qualsiasi missione precedente: 20,1 chilometri. Quando i due astronauti raggiunsero una quota di circa 4000 m, Young fu in grado di localizzare visivamente il sito di atterraggio nella sua interezza. All'altitudine di 2 200 il modulo lunare assunse l'assetto corretto per posarsi sulla superficie. L'allunaggio avvenne 270 metri a nord e 60 metri a ovest rispetto al punto prescelto, alle ore 2:23:35 UTC del 21 aprile, 104 ore, 29 minuti e 35 secondi dopo l'inizio della missione.[43][54]

Operazioni sulla superficie lunaremodifica | modifica wikitesto

Il modulo lunare Orion e il rover sulla superficie lunare.

Dopo essersi posati sulla superficie lunare, Young e Duke iniziarono a spegnere alcuni dei sistemi della navicella per conservare la carica della batteria. Dopo aver completato le regolazioni iniziali, i due astronauti configurarono il modulo lunare per il loro soggiorno della durata prevista di tre giorni, rimossero le tute spaziali ed effettuarono le prime osservazioni geologiche dei dintorni. Dopo aver consumato il pranzo, si prepararono a trascorrere il primo periodo di sonno previsto sulla Luna.[55][56] Il ritardo fino a quel momento accumulato a causa del malfunzionamento del motore principale del CSM rese necessario apportare alcune modifiche significative al programma della missione: Apollo 16 avrebbe trascorso un giorno in meno in orbita lunare, una volta che le operazioni sulla superficie fossero state concluse, al fine di concedere all'equipaggio del tempo ulteriore per compensare eventuali ulteriori problemi. Al fine di migliorare il programma del sonno di Young e Duke, la terza e ultima passeggiata lunare della missione fu ridotta da sette a cinque ore.[43]

Prima attività extraveicolaremodifica | modifica wikitesto

Il comandante della missione, John Watts Young, saltella mentre saluta accanto alla bandiera statunitense.

Dopo essersi svegliati, Young e Duke fecero colazione e iniziarono i preparativi per la prima attività extraveicolare (EVA), o passeggiata spaziale.[57] Indossate e pressurizzate le loro tute spaziali, i due astronauti procedettero alla depressurizzazione della cabina del modulo lunare; Young si arrampicò su una piccola piattaforma posta sopra la scaletta di discesa del modulo lunare e ricevette da Duke una borsa piena di rifiuti da gettare al di fuori.[58] Young, quindi, abbassò la sacca contenente le attrezzature da utilizzare durante l'EVA (attività extraveicolare) per poi discendere la scala. Posando il piede sulla superficie lunare, diventò il nono essere umano a camminare sulla Luna.[43] L'attività extraveicolare iniziò alle 1:47 (EST) del 21 aprile.[59]

Poco dopo, il comandante venne raggiunto da Duke che divenne il decimo e il più giovane uomo, a 36 anni, a camminare sulla Luna. Dopo essere sceso sul suolo lunare, Duke espresse la sua eccitazione, commentando: «Fantastico! Oh, questo primo passo sulla superficie lunare è super, Tony!»[58] Il primo compito dei due astronauti fu quello di scaricare dal modulo lunare il rover, la Far Ultraviolet Camera/Spectrograph (UVC)[60] e altre apparecchiature. Alla prima prova di guida del rover, Young scoprì che lo sterzo posteriore non funzionava correttamente e avvisò il centro di controllo missione di questo problema; poi installò la telecamera e piantò la bandiera statunitense con Duke. Durante le operazioni, la guida del rover spettò sempre al comandante Young, mentre Duke fungeva da navigatore. Questa divisione delle responsabilità venne utilizzata coerentemente in tutte le missioni J del programma Apollo.[61][62] Il compito successivo della giornata fu quello di disporre l'Apollo Lunar Surface Experiments Package (ALSEP).

Young nei pressi dell'altopiano Descartes

Mentre stavano parcheggiando il rover, su cui era montata la telecamera televisiva, lo sterzo posteriore riprese a funzionare. Durante l'installazione dell'esperimento sul flusso di calore (andato perduto durante la missione Apollo 13 e tentato con scarso successo su Apollo 15), un cavo venne inavvertitamente spezzato dopo essersi attorcigliato al piede di Young. Dopo aver posizionato l'ALSEP, gli astronauti raccolsero campioni nelle vicinanze. Circa quattro ore dopo l'inizio dell'EVA-1, salirono sul rover e si diressero alla prima tappa programmata per le osservazioni geologiche, il cratere Plum di 36 metri di diametro. Lì, a una distanza di 1,4 km dal modulo lunare, gli astronauti prelevarono del materiale che gli scienziati ritenevano potesse provenire dallo strato di regolite che ricopriva il cratere Cayley. Fu lì che Duke raccolse, su richiesta di Centro Controllo Missione, la più grande roccia recuperata da una missione Apollo.[63][64] La tappa successiva della giornata fu il cratere Buster, posto a circa 1,6 km dal modulo lunare. Lì Duke fece delle foto delle montagne Stone e del cratere South Ray mentre Young eseguì un esperimento sul campo magnetico.[65] A quel punto, gli scienziati iniziarono a riconsiderare le ipotesi formulate prima della missione, secondo cui l'altopiano Descartes sarebbe il risultato di un'antica attività vulcanica, poiché i due astronauti non avevano ancora trovato alcun materiale vulcanico. Dopo la loro sosta a Buster, Young fece una dimostrazione del rover lunare mentre Duke riprese la scena con una cinepresa da 16 millimetri.[66] Dopo aver completato ulteriori attività presso l'ALSEP, i due fecero ritorno al modulo lunare e chiusero lo sportello. La prima attività extra veicolare era durata 7 ore, 6 minuti e 56 secondi; una volta che furono all'interno del modulo lunare, fecero un briefing di mezz'ora con gli scienziati al Centro Controllo Missione e, quindi, configurarono la cabina per iniziare il periodo di sonno.[63][67][68]

Seconda attività extraveicolaremodifica | modifica wikitesto

Duke vicino ad una formazione rocciosa

Poco dopo essersi svegliati, gli astronauti discussero con i controllori del volo a Houston la scaletta degli eventi della giornata.[69][70] L'obiettivo principale della seconda passeggiata lunare era visitare le Stone Mountain e arrampicarsi sul pendio di circa 20 gradi al fine di raggiungere un gruppo di cinque crateri. Dopo che i preparativi per l'attività extraveicolare furono completati, Duke e Young uscirono dal modulo lunare. Saliti a bordo del rover, dunque, arrivarono alla prima tappa del giorno, i cinque crateri a 3,8 km dal punto di allunaggio. Giunti a 152 metri sopra il fondovalle, la coppia di astronauti si trovò alla massima altitudine rispetto al modulo lunare mai raggiunta da qualsiasi missione Apollo. Dopo essersi meravigliati della vista, che Duke descrisse come "spettacolare",[71] raccolsero alcuni campioni nelle vicinanze.[63] Dopo aver trascorso 54 minuti sul pendio, salirono nuovamente a bordo del rover lunare e si diressero verso la seconda tappa del giorno, un cratere di 20 metri di diametro dove speravano di trovare del materiale che non era stato contaminato da ejecta (materiale espulso) del cratere South Ray, un grande cratere posto a sud del sito di atterraggio. I campioni raccolti, nonostante la loro origine non sia ancora ben certa, secondo il geologo Don Wilhelms rappresentarono «una scommessa ragionevole per essere provenienti dall'altopiano Descartes».[63]

La tappa successiva, la stazione sei, era un cratere a blocchi di 10 metri di larghezza, dove gli astronauti ritenevano di poter prelevare un campione del cratere Cayley, come evidenziato dal terreno più solido trovato lì. Tralasciando la stazione sette per risparmiare tempo, arrivarono alla stazione otto sul fianco inferiore di Stone Mountain, dove prelevarono campioni di materiale dal cratere South Ray per circa un'ora. Lì raccolsero rocce bianche e nere e rocce più piccole e cristalline, ricche di plagioclasio. Alla stazione nove, un'area nota come "Vacant Lot",[72] che si credeva fosse privo di ejecta del cratere South Ray, trascorsero circa 40 minuti a raccogliere campioni. Venticinque minuti dopo aver lasciato la stazione nove, arrivarono all'ultima tappa prevista della giornata, a metà strada tra il sito ALSEP e il modulo lunare. Lì scavarono nella superficie e condussero diversi test penetrometrici lungo una linea che si estende per 50 metri ad est dell'ALSEP. Su richiesta di Young e Duke, la passeggiata lunare venne prolungata di dieci minuti. Dopo essere tornati al modulo lunare, risalirono all'interno della cabina, sigillarono il portellone e pressurizzarono l'interno; la seconda attività extra-veicolare era durata 7 ore, 23 minuti e 26 secondi, battendo il record stabilito da Apollo 15.[63][73] Dopo aver mangiato un pasto e aver proceduto a un de-briefing sulle attività della giornata con il Centro Controllo Missione, riconfigurarono la cabina del LEM e si prepararono per il periodo di riposo.[74]

Terza attività extraveicolaremodifica | modifica wikitesto

L'astronauta Charles Duke preleva dei campioni lunari

Il settimo giorno di missione è stato anche il terzo e ultimo giorno trascorso da Duke e Young sulla superficie lunare prima di ripartire per ricongiungersi con Mattingly che li aspettava in orbita a bordo del Modulo di Comando e Servizio. Durante l'ultima escursione lunare, gli astronauti avevano il compito di esplorare il cratere North Ray, il più grande di tutti i crateri visitati in tutte le missioni Apollo. Dopo essere usciti dal modulo lunare, i due guidarono il rover a 0,8 km di distanza prima di regolare la propria rotta per percorrere 1,4 km verso il cratere North Ray. Il viaggio fu più fluido rispetto a quello del giorno precedente, poiché i crateri erano più bassi e vi erano meno formazioni rocciose sul tragitto. Dopo aver superato il cratere Palmetto, le rocce divennero gradualmente più grandi e più abbondanti mentre si avvicinavano al cratere North Ray. Giunti sul bordo, si trovavano a 4,4 km di distanza dal modulo lunare e immediatamente scattarono fotografie del cratere largo km e profondo 230 m. Successivamente, si recarono ad osservare un grande masso, più alto di un edificio di quattro piani. I campioni ottenuti da questa formazione rocciosa hanno permesso di negare definitivamente l'ipotesi di origine vulcanica. Tale formazione rocciosa presentava numerosi segni simili a fori di proiettile provocati da micrometeoroidi provenienti dallo spazio che avevano colpito la roccia. Circa 1 ora e 22 minuti dopo l'arrivo, partirono per la tappa successiva, un grande spazio con rocce a circa 0,5 km dal cratere North Ray. Lungo il tragitto stabilirono il record di velocità sulla Luna viaggiando in discesa a 17,1 chilometri all'ora. Giunti a un masso alto 3 metri, che chiamarono "Shadow Rock", procedettero al campionamento del terreno che si trovava in ombra permanente. Durante questo periodo, Mattingly si occupava di preparare il CSM in previsione del loro ritorno, previsto per circa sei ore dopo. Dopo tre ore e sei minuti, i due astronauti tornarono al modulo lunare dove completarono numerosi esperimenti. A breve distanza Duke lasciò una fotografia della sua famiglia e un medaglione commemorativo dell'Aeronautica degli Stati Uniti.[63]

Young guidò il rover verso un punto a circa 90 m a est della modulo lunare, in modo tale che la telecamera installata su di esso e controllata da terra potesse riprendere il decollo di Apollo 16 dalla Luna. Quindi rientrarono nella modulo lunare dopo 5 ore e 40 minuti di passeggiata.[75] Pressurizzata la cabina, l'equipaggio iniziò a preparare il ritorno in orbita lunare.[76]

Ritorno ed atterraggiomodifica | modifica wikitesto

Decollo del modulo di ascesa del LEM Orion di Apollo 16 dalla superficie lunare

Otto minuti prima di lasciare la superficie lunare, il CAPCOM James Irwin notificò a Young e Duke che stavano per decollare. Due minuti prima, attivarono l'interruttore "Master Arm" e poi il comando "Abort Stage", dopo di che attesero l'accensione del motore del modulo di risalita di Orion. Quando si accese, piccole cariche esplosive divisero il modulo di risalita da quello di discesa e i cavi che li collegavano vennero recisi da un meccanismo simile a quello di una ghigliottina. Sei minuti dopo il decollo, a una velocità di circa 5 000 chilometri all'ora, Young e Duke raggiunsero l'orbita lunare.[63][77] Poco dopo riuscirono ad agganciarsi al Modulo di Comando e Servizio con a bordo Mattingly. Per ridurre al minimo il passaggio della polvere lunare dalla cabina del modulo lunare al CSM, Young e Duke procedettero ad una pulizia della cabina prima di aprire il portello che separava i due veicoli spaziali. Una volta che fu possibile aprirlo, l'equipaggio riunito si occupò di trasferire i campioni raccolti sulla superficie lunare nel CSM per poi portarli con loro sulla Terra. Completati i trasferimenti, l'equipaggio trascorse un periodo di riposo prima di abbandonare quello che restava del modulo lunare, oramai inutile, che nelle intenzioni sarebbe dovuto schiantarsi sulla Luna.[43]

A causa della mancata attivazione da parte dell'equipaggio di un dato interruttore nel LEM prima dell'abbandono, non fu possibile eseguire l'accensione programmata per farlo uscire dall'orbita e dirigerlo contro la Luna; si dovette aspettare quasi un anno affinché finalmente si schiantasse. Prima di lasciare lo spazio, venne messo in orbita un piccolo satellite che venne estratto dalla SIM Bay del modulo di comando dell'Apollo. Si trattò di un modello identico al satellite messo in un'orbita lunare dalla missione dell'Apollo 15. Il suo scopo era quello di eseguire misurazioni relative ai campi magnetici terrestri, nonché misurare il vento solare in vicinanza della Luna e l'influsso di quest'ultimo sui campi magnetici lunari. La traiettoria fu scelta in una maniera tale che il satellite si schiantasse sulla superficie lunare al termine delle misurazioni sopradescritte. Poco meno di cinque ore dopo, sulla sessantacinquesima orbita del CSM attorno alla Luna, venne acceso il motore principale per spingere il veicolo su una traiettoria che lo avrebbe riportato sulla Terra. Il motore eseguì l'accensione in modo impeccabile nonostante il malfunzionamento riscontrato alcuni giorni prima e che aveva ritardato la discesa sulla Luna.[43][78]

Ken Mattingly esegue la sua EVA nello spazio profondo, recuperando cassette di fotografie dall'esterno del CSM

Durante il ritorno sulla Terra, Mattingly eseguì una attività extraveicolare di 83 minuti per recuperare alcune cassette fotografiche dal vano della strumentazione scientifica all'esterno del modulo di servizio; in questo venne assistito da Duke che rimase al portello del modulo di comando.[79][80] Questa fu la seconda attività extraveicolare della storia ad essere eseguita nello "spazio profondo", a circa 320 000 chilometri dalla Terra, a grande distanza da qualsiasi corpo planetario. Al 2020, è rimasta una delle tre EVA, tutte eseguite durante le missioni J del programma Apollo, svolte in circostanze simili.[81] Inoltre, Mattingly eseguì un esperimento biologico, il Microbial Ecology Evaluation Device (MEED).[82] Infine, tutto l'equipaggio svolse ulteriori compiti di pulizia e manutenzione a bordo del veicolo spaziale e consumò la cena, prima di concludere la giornata.[82]

Il penultimo giorno del volo venne dedicato in gran parte all'esecuzione di esperimenti, oltre ad una conferenza stampa di venti minuti, svolta durante la seconda metà della giornata. In questa occasione, gli astronauti risposero ad alcune domande relative ai vari aspetti tecnici e non tecnici della missione. Oltre a numerosi compiti di pulizia, gli astronauti prepararono il veicolo spaziale per il suo rientro atmosferico programmato per il giorno successivo. Alla fine dell'ultima giornata trascorsa interamente nello spazio, la navetta si trovava a 143 000 km dalla Terra ad una velocità di 2 100 m/s.[83][84]

L'Apollo 16 appena ammarato, sullo sfondo la USS Ticonderoga

Quando l'equipaggio venne svegliato per l'ultima giornata di missione, essi si trovavano a circa 83 000 chilometri dalla Terra, viaggiando a poco più di 2 700 m/s. Poco più di tre ore prima dell'ammaraggio nell'Oceano Pacifico, l'equipaggio eseguì un'accensione del motore per effettuare la correzione di rotta finale, modificando la velocità di 0,43 m/s. Circa dieci minuti prima del rientro nell'atmosfera terrestre, il modulo di comando contenente i tre membri dell'equipaggio venne separato dal modulo di servizio, il cui destino sarebbe stato quello di bruciare durante il rientro. A 265 ore e 37 minuti dall'inizio della missione, a una velocità di circa 11 000 m/s, Apollo 16 iniziò il rientro atmosferico. Gli astronauti dovettero sopportare una decelerazione che raggiunse 7,19 g, il valore massimo raggiunto e misurato durante tutte le missioni del programma Apollo. Al suo massimo, la temperatura dello scudo termico arrivò tra i 2 200 e i 2 480 °C. Dopo il dispiegamento del paracadute, il modulo di comando ammarò nell'Oceano Pacifico a 350 km a sud-est dell'isola di Kiritimati 265 ore, 51 minuti e 5 secondi dopo l'inizio della missione.[53] La navetta e il suo equipaggio vennero recuperati dal personale della USS Ticonderoga, su cui poterono salire 37 minuti dopo l'ammaraggio.[43][85][12]

Particles and Fields Subsatellite (PFS-2)modifica | modifica wikitesto

Raffigurazione artistica del dispiegamento del subsatellite

Il Particles and Fields Subsatellite (PFS-2) dell'Apollo 16 era un piccolo satellite rilasciato in orbita lunare dal modulo di servizio. Il suo obiettivo principale era quello di misurare le particelle cariche e i campi magnetici intorno alla Luna dato che la Luna orbita la Terra, in modo simile a quanto aveva fatto il suo predecessore, PFS-1, rilasciato otto mesi prima dall'Apollo 15. «Le orbite basse di entrambi i subsatelliti sarebbero state simili ad ellissi, da 55 fino a 76 miglia (89 fino a 122 chilometri) sopra la superficie lunare».[86]

Tuttavia, accadde qualcosa di inaspettato. «L'orbita del PFS-2 cambiava rapidamente forma e distanza dalla Luna. In 2 settimane e mezzo il satellite cadde in picchiata fino a un'altitudine di appena 6 miglia (9,7 km) dalla superficie lunare. Siccome l'orbita continuava a cambiare, PFS-2 si allontanò ancora, fino a raggiungere l'altitudine apparentemente sicura di 48 chilometri. Ma non per molto: inesorabilmente, l'orbita del subsatellite lo riportò verso la Luna. E il 29 maggio 1972 –solo 35 giorni e 425 orbite dopo il suo rilascio– PFS-2 si schiantò sulla superficie lunare».[86]

Risultati della missionemodifica | modifica wikitesto

La missione Apollo 16 raggiunse i principali obiettivi programmati così come raggiunse la maggior parte di quelli secondari nonostante la permanenza in orbita lunare fosse stata accorciata di un giorno. Tutta la strumentazione scientifica a bordo della missione produsse i dati scientifici previsti, sia durante i viaggi, che durante l'orbita lunare, che in occasione delle attività sulla superficie del nostro satellite, ad eccezione dello strumento di misura del flusso termico (per via del cavo rotto da Young) e del sub-satellite che venne posto in un'orbita diversa da quella programmata. Per la prima volta, è stato possibile ottenere una fotografia della corona solare nella lunghezza d'onda di Lyman Alpha e sono state osservate due nuovi ovali aurorali che circondano la Terra. Le osservazioni fatte dagli astronauti sul suolo lunare hanno confutato la teoria delle formazioni vulcaniche nella regione esplorata. In considerazione dei risultati di questa missione, si ritiene probabile che la superficie della Luna abbia poca o nessuna formazione di origine vulcanica (questa ipotesi sarà confermata dalla missione Apollo 17). Le seguenti osservazioni vennero fatte nel corso della missione:[87]

  • la polvere e il suolo lunare continuano a essere fonte di problemi per il funzionamento di alcune apparecchiature nonostante le modifiche alle procedure e alle apparecchiature dopo le missioni precedenti;
  • la perdita dello strumento per la misurazione del flusso termico mostra che tutte le apparecchiature installate sul suolo lunare devono essere progettate tenendo conto del fatto che gli astronauti hanno problemi di movimento per via della loro tuta spaziale;
  • la capacità dell'antenna omnidirezionale in banda S del modulo lunare di farsi carico di tutti gli scambi radio durante le operazioni è stata dimostrata a seguito del guasto che ha messo fuori servizio l'antenna orientabile;
  • i dati forniti dal sub-satellite posto in orbita lunare hanno portato alla conclusione che la modellazione del campo gravitazionale della Luna è ancora imperfetta;
  • gli astronauti non hanno sofferto di aritmie cardiache durante la missione; le misure adottate, ovvero l'aumento della dose di potassio assorbito e l'ottimizzazione del ciclo del sonno ottimizzato, sembrano aver risolto questo problema;
  • l'equipaggio e il modulo lunare hanno dimostrato che era possibile atterrare in un'area di terreno accidentato senza avere prima fotografie dettagliate. Il rover lunare ha dimostrato la sua capacità di scalare pendii di 20°.

Cimelimodifica | modifica wikitesto

Il modulo di comando dell'Apollo 16 esposto allo US Space & Rocket Center di Huntsville, in Alabama

Dopo essere stato recuperato dalla portaerei USS Ticonderoga il modulo di comando dell'Apollo 16 venne inviato, il 5 maggio 1972, alla North Island Naval Air Station, nei pressi di San Diego, in California. Il lunedì successivo, durante le operazioni di svuotamento dei serbatoi dai residui di idrazina, il propellente impiegato dal sistema per il controllo dell'assetto, si verificò un'esplosione. Quarantasei persone che si trovavano nei paraggi vennero portate in ospedale e sottoposte ad un periodo di 24-48 ore di osservazione; la maggior parte delle vittime soffriva di inalazione di fumi tossici. Il ferito più grave fu un tecnico che subì una frattura della rotula dovuta al ribaltamento di un carrello. L'esplosione provocò un buco nel tetto dell'hangar e la distruzione di circa 40 finestre. Il modulo di comando subì uno squarcio di tre pollici in un pannello.[88][89][90]

Oggi, 2020, il modulo di comando è in mostra presso lo US Space & Rocket Center di Huntsville, in Alabama.[91] La fase di ascesa del modulo lunare, separatosi il 24 aprile 1972, orbitò intorno alla Luna per circa un anno a causa di una perdita nel controllo dell'assetto; il luogo ove impattò sulla Luna rimane ad oggi sconosciuto.[92] Il terzo stadio, S-IVB, del Saturn V venne fatto deliberatamente schiantare sulla Luna, tuttavia, a causa di un errore di comunicazione la posizione esatta fu sconosciuta fino a gennaio 2016, quando venne scoperta all'interno del Mare Insularum dal Lunar Reconnaissance Orbiter, a circa 260 km a sud-ovest del Cratere Copernicus.[43][92][93]

Duke donò alcuni oggetti che volarono durante la missione, inclusa una mappa lunare, alla Kennesaw State University di Kennesaw, in Georgia. Egli lasciò sulla Luna due oggetti, il più famoso è un ritratto fotografico della sua famiglia in un involucro di plastica. Il retro della foto è firmato dalla sua famiglia e reca il messaggio: «Questa è la famiglia dell'astronauta Duke del pianeta Terra. Atterrato sulla Luna, aprile 1972». L'altro oggetto fu una medaglia commemorativa emessa dalla United States Air Force, che celebrava il suo 25º anniversario. Prese due medaglie, lasciandone una sulla Luna e donando l'altra al museo della Wright-Patterson Air Force Base.[94]

Nel 2006, poco dopo che l'uragano Ernesto aveva colpito Bath, nella Carolina del Nord, l'undicenne Kevin Schanze scoprì alcuni detriti metallici sul terreno vicino alla sua casa sulla spiaggia. Schanze e un amico scoprirono un "timbro" che dopo un'ulteriore ispezione si è rivelato essere una copia sbiadita delle insegne della missione Apollo 16. La NASA ha successivamente confermato che l'oggetto era un pezzo del primo stadio del Saturn V che aveva lanciato l'Apollo 16 nello spazio. Nel luglio 2011, dopo aver restituito il pezzo di detrito su richiesta della NASA, il sedicenne Schanze ricevette come premio un tour completo del Kennedy Space Center e posti a sedere VIP per assistere al lancio di STS-135, la missione finale del programma Space Shuttle.[95]

Notemodifica | modifica wikitesto

  1. ^ (EN) Richard Orloff, APOLLO 16, su history.nasa.gov. URL consultato il 31 dicembre 2020 (archiviato l'11 febbraio 2013).
  2. ^ (EN) (EN) Apollo 14 Landing Site Overview, su lpi.usra.edu. URL consultato il 5 aprile 2020 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  3. ^ a b c (EN) Mark Wade, Apollo 16, Encyclopedia Astronautica. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato dall'url originale l'11 novembre 2011).
  4. ^ a b c (EN) Apollo 16 Mission Overview, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 21 luglio 2019).
  5. ^ a b (EN) Apollo 16 (AS-511) Landing in the Descartes highlands, in The Apollo Program, Washington, D.C., National Air and Space Museum. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 2 aprile 2011).
  6. ^ (EN) NASA Apollo 16 Summary, su history.nasa.gov. URL consultato il 5 aprile 2020 (archiviato l'11 febbraio 2013).
  7. ^ a b c d e (EN) Landing Site Overview, in Apollo 16 Mission, Lunar and Planetary Institute. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato il 2 dicembre 2012).
  8. ^ (FR) Xavier Pasco, La politique spatiale des États-Unis 1958-1985 : Technologie, intérêt national et débat public, L'Harmattan, 1997, pp. 82-83, ISBN 978-2-7384-5270-2.
  9. ^ Apollo the definitive sourcebook, 2006, p. 296.
  10. ^ (EN) Apollo 18, Mark Wade (Encyclopedia Astronautica). URL consultato il 10 maggio 2012 (archiviato il 7 maggio 2012).
  11. ^ (EN) Apollo 19, Mark Wade (Encyclopedia Astronautica). URL consultato il 10 maggio 2012 (archiviato il 7 maggio 2012).
  12. ^ a b c Magionami, 2009, p. 205.
  13. ^ Brooks, Grimwood e Swenson, 1979, p. 261.
  14. ^ (EN) Apollo Mission Insignias, NASA. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato il 21 luglio 2011).
  15. ^ (EN) 0401439 - Apollo 16 Insignia, NASA. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 10 marzo 2016).
  16. ^ a b (EN) Descartes Surprise, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  17. ^ Brzostowski e Brzostowski, 2009, pp. 414-416.
  18. ^ (EN) Apollo Astronaut Training In Nevada, Nevada Aerospace Hall of Fame. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  19. ^ (EN) Apollo Geology Field Exercises, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 17 ottobre 2011).
  20. ^ (EN) Apollo Geology Field Exercises (PDF), NASA. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  21. ^ (EN) New Evidence for the 1,850 My Sudbury Meteorite Impact (PDF), GEOLOGI. URL consultato il 2 aprile 2015 (archiviato dall'url originale il 20 novembre 2015).
  22. ^ (EN) Allan Dickie, Astronauts training in Ont., in The Leader-Post, Regina, Saskatchewan, The Canadian Press, 7 luglio 1971. URL consultato il 26 novembre 2011.
  23. ^ (EN) Betsy Mason, The Incredible Things NASA Did to Train Apollo Astronauts, in Wired Science, Condé Nast Publications, 20 luglio 2011. URL consultato il 26 novembre 2011 (archiviato il 13 settembre 2011).
  24. ^ Apollo 16 press kit, pp. 48-55.
  25. ^ Apollo 16 press kit, pp. 55-59.
  26. ^ Apollo 16 press kit, pp. 60-62.
  27. ^ Apollo 16 press kit, pp. 62-65.
  28. ^ Apollo 16 press kit, pp. 65-67.
  29. ^ Apollo 16 press kit, pp. 68-71.
  30. ^ Apollo 16 press kit, pp. 71-73.
  31. ^ Apollo 16 press kit, pp. 73.
  32. ^ Apollo 16 press kit, p. 74.
  33. ^ Apollo 16 press kit, p. 68.
  34. ^ (EN) Apollo 16 landing postponed, in The Miami News, 8 gennaio 1972.
  35. ^ (EN) Moon Trip Delay Told, in Spokane Daily Chronicle, Associated Press, 8 gennaio 1972. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  36. ^ (EN) Apollo Launch Back To aprile 16 Date, in Evening Independent, St. Petersburg, FL, Associated Press, 28 gennaio 1972. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  37. ^ (EN) Apollo 16's Fuel Tank Won't Delay Mission, in Daytona Beach Morning Journal, Associated Press, 3 febbraio 1972. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  38. ^ (EN) Countdown Begins For Apollo 16 Moon Expedition, in Lewiston Morning Tribune, Associated Press, 11 aprile 1972. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  39. ^ (EN) Apollo 16 Craft Fueled; Astronauts Take Rest, in The Milwaukee Sentinel, Associated Press, 15 aprile 1972.
  40. ^ (EN) Apollo 16: Day One Part One: Launch and Reaching Earth Orbit, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 2 luglio 2013).
  41. ^ (EN) Apollo 16: Day One Part Three: Second Earth Orbit and Translunar Injection, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  42. ^ (EN) Apollo 16: Day One Part Four: Transposition, Docking and Ejection, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  43. ^ a b c d e f g h i (EN) Apollo 16 Flight Summary, Apollo Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 21 luglio 2019).
  44. ^ (EN) Apollo 16: Day 1 Part 5: Settling into Translunar Coast, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  45. ^ a b (EN) Apollo 16: Day Four Part One - Arrival at the Moon, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  46. ^ (EN) Apollo 16: Day Two Part Two: LM Entry and Checks, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  47. ^ (EN) Apollo 16: Day Three Part One: ALFMED Experiment, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  48. ^ (EN) Apollo Light Flash Investigations (AP009), in Life Sciences Data Archive, NASA. URL consultato il 22 luglio 2013 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  49. ^ (EN) Apollo 16: Day Three Part Two: Lunar Module Activation and Checkout, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  50. ^ (EN) Apollo 16: Day Four Part Two; Lunar Orbit Insertion, Rev One and Rev Two, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  51. ^ (EN) Apollo 16: Day Four Part Three: Descent Orbit Insertion, Revs Three to Nine, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  52. ^ (EN) Apollo 16: Day Five Part Two: Lunar Module Undocking and Descent Preparation; Revs 11 and 12, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  53. ^ a b (EN) Apollo 16 Timeline, NASA. URL consultato il 13 aprile 2020 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  54. ^ (EN) Landing at Descartes, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  55. ^ (EN) Post-Landing Activities, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  56. ^ (EN) Window Geology, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  57. ^ (EN) Wake-up for EVA-1, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  58. ^ a b (EN) Back in the Briar Patch, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  59. ^ (EN) Lunar science and exploration, Apollo 16 Mission, su lpi.usra.edu. URL consultato l'11 gennaio 2021.
  60. ^ (EN) Experiment Operations During Apollo EVAs, in Astromaterials Research and Exploration Science Directorate, NASA. URL consultato il 14 maggio 2013 (archiviato dall'url originale il 20 febbraio 2013).
  61. ^ (EN) Eric Jones, Apollo 15 Mission Summary: Mountains of the Moon, su Apollo Lunar Surface Journal, 6 novembre 2012. URL consultato il 13 aprile 2020 (archiviato il 21 luglio 2019).
  62. ^ (EN) Christopher Riley, David Woods e Philip Dolling, Lunar Rover: Owner's Workshop Manual, Haynes, p. 165, ISBN 978-0-85733-267-7.
  63. ^ a b c d e f g (EN) Hamish Lindsay, Apollo 16 (Essay), Honeysuckle Creek Tracking Station. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  64. ^ (EN) Station 1 at Plum Crater, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 27 ottobre 2011).
  65. ^ (EN) Station 2 at Buster Crater, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 25 ottobre 2011).
  66. ^ (EN) Grand Prix, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 26 ottobre 2011).
  67. ^ (EN) EVA-1 Closeout, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 24 ottobre 2011).
  68. ^ (EN) Debrief and Goodnight, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 27 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  69. ^ (EN) EVA-2 Wake-up, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 17 ottobre 2011).
  70. ^ (EN) Preparations for EVA-2, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  71. ^ (EN) Geology Station 4 at the Stone Mountain Cincos, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 25 ottobre 2011).
  72. ^ (EN) Geology Station 9, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 18 agosto 2017 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  73. ^ (EN) EVA-2 Closeout, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 26 ottobre 2011).
  74. ^ (EN) Post-EVA-2 Activities and Goodnight, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 25 aprile 2012).
  75. ^ (EN) VIP Site, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 26 ottobre 2011).
  76. ^ (EN) Post-EVA-3 Activities, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 28 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 25 aprile 2012).
  77. ^ (EN) Return to Orbit, Apollo Lunar Surface Journal. URL consultato il 29 novembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  78. ^ (EN) Apollo 16: Day 9 Part 2 - LM Jettison and Trans Earth Injection, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 29 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  79. ^ (EN) Andrew LePage, A History of Deep Space EVAs, su Drew Ex Machina, 17 dicembre 2017. URL consultato il 13 aprile 2020 (archiviato il 6 novembre 2019).
  80. ^ (EN) Apollo 16, Day 10 Part 2 - EVA and Housekeeping, su Apollo Flight Journal, NASA. URL consultato il 13 aprile 2020 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  81. ^ {{{1}}}, [[#CITEREF{{{1}}}|Extravehicular Activity]
  82. ^ a b (EN) Apollo 16: Day 10 Part 2 - EVA and Housekeeping, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 29 novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  83. ^ (EN) Apollo 16: Day 11 Part One: Geology, Experiments and Guidance Fault Investigation, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 1º dicembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  84. ^ (EN) Apollo 16: Day 11 Part Two: Press Conference, Experiments and House-Keeping, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 1º dicembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  85. ^ (EN) Apollo 16: Day 12 - Entry and Splashdown, Apollo 16 Flight Journal. URL consultato il 1º dicembre 2011 (archiviato dall'url originale il 21 ottobre 2011).
  86. ^ a b Trudy E. Bell, Bizarre Lunar Orbits, su Tony Phillips (a cura di), Science@NASA, NASA, 6 novembre 2006. URL consultato il 9 dicembre 2012 (archiviato il 31 dicembre 2018).
    «Lunar mascons make most low lunar orbits unstable ... As a satellite passes 50 or 60 miles overhead, the mascons pull it forward, back, left, right, or down, the exact direction and magnitude of the tugging depends on the satellite's trajectory. Absent any periodic boosts from onboard rockets to correct the orbit, most satellites released into low lunar orbits (under about 60 miles or 100 km) will eventually crash into the Moon. ... [There are] a number of 'frozen orbits' where a spacecraft can stay in a low lunar orbit indefinitely. They occur at four inclinations: 27°, 50°, 76°, and 86°"—the last one being nearly over the lunar poles. The orbit of the relatively long-lived Apollo 15 subsatellite PFS-1 had an inclination of 28°, which turned out to be close to the inclination of one of the frozen orbits—but poor PFS-2 was cursed with an inclination of only 11°.».
  87. ^ Harland e Orloff, 2005, pp. 484-485.
  88. ^ (EN) 46 injured in Apollo 16 explosion, in Lodi News-Sentinel, United Press International, 8 maggio 1972. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  89. ^ (EN) 46 injured in Apollo 16 explosion (cont.), in Lodi News-Sentinel, United Press International, 8 maggio 1972. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  90. ^ (EN) Apollo blast: 46 hurt, in The Sydney Morning Herald, Australian Associated Press-Reuters, 9 maggio 1972. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  91. ^ (EN) Location of Apollo Command Modules, in Smithsonian National Air and Space Museum. URL consultato il 27 agosto 2019 (archiviato il 27 agosto 2019).
  92. ^ a b (EN) Apollo - Current Locations, NASA. URL consultato il 2 dicembre 2011 (archiviato il 17 luglio 2011).
  93. ^ (EN) Jesse Emspak, Moon Mystery Solved! Apollo Rocket Impact Site Finally Found, Space, 4 gennaio 2016. URL consultato il 5 gennaio 2016 (archiviato il 31 dicembre 2020).
  94. ^ Swanson, 1999, pp. 244–283.
  95. ^ (EN) Penn Holderness, Durham teen discovers piece of space history, lands VIP seat at final launch, Raleigh, NC, Media General, Inc., 8 luglio 2011. URL consultato il 19 luglio 2013 (archiviato dall'url originale il 3 novembre 2013).

Bibliografiamodifica | modifica wikitesto

Voci correlatemodifica | modifica wikitesto

Altri progettimodifica | modifica wikitesto

Collegamenti esternimodifica | modifica wikitesto

Controllo di autoritàLCCN (ENn93060577 · GND (DE4671671-3
Astronautica Portale Astronautica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di astronautica