Carl Brashear

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Carl Maxie Brashear

Carl Maxie Brashear (Tonieville, 19 gennaio 1931Portsmouth, 25 luglio 2006) è stato un marinaio statunitense. Fu il primo marinaio afroamericano ad ottenere l'abilitazione al servizio di palombaro e a divenire, nel 1970, Primo capo palombaro della marina militare statunitense. Nel 2000 l'attore Cuba Gooding Jr. lo interpretò nel film a lui dedicato Men of Honor - L'onore degli uomini.

Biografiamodifica | modifica wikitesto

Origini e formazionemodifica | modifica wikitesto

Brashear nacque nel 1931 a Tonieville, nella contea di LaRue in Kentucky, figlio dei mezzadri McDonald e Gonzella Brashear[1][2] Frequentò la Sonora Grade School di Sonora nel Kentucky dal 1937 al 1946.

L'ingresso nella US Navymodifica | modifica wikitesto

Brashear entrò a far parte del United States Navy il 25 febbraio 1948, poco dopo che la segregazione razziale fu abolita nella U.S. Navy. Frequentò la U.S. Navy Diving & Salvage School nel 1954, diventando il primo palombaro di colore della marina.[1] Divenne in seguito anche il primo capo palombaro afroamericano e, in seguito ad un grave infortunio, il primo palombaro amputato a ottenere o riottenere l'abilitazione a palombaro della marina degli Stati Uniti.[3]

L'incidente di Palomares e l'amputazione della gambamodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Incidente di Palomares.

Nel gennaio 1966, anno passato alla storia della marina militare come l'anno dell'"incidente di Palomares", un ordigno nucleare B28RI a idrogeno venne perduto al largo delle coste spagnole dopo che il Boeing B-52 che la trasportava entrò in rotta di collisione con un Boeing KC-135 durante un rifornimento in volo. Brashear era di servizio sulla nave USS Hoist (ARS-40) quando ricevette l'ordine di iniziare le ricerche e il recupero della bomba per conto dell'Air Force. La testata venne trovata dopo quasi due mesi e mezzo di ricerche[4].

Il 23 marzo del 1966, durante le operazioni di recupero, mentre la pesante bomba veniva issata sulla nave tramite un argano, uno dei tiranti di acciaio estremamente teso cedette, scagliando un tubo di ferro contro Brashear. Il tubo tranciò parte della gamba del palombaro, poco sotto il ginocchio, quasi staccandogliela. Nonostante la possibilità di salvare la gamba pur senza riottenere le sue precedenti funzioni, Brashear convinse i suoi medici ad amputarla.

Brashear rimase al Naval Regional Medical Center in Portsmouth dal maggio del 1966 a marzo del 1967, riabilitandosi a seguito dell'amputazione. Poi, fino al marzo 1968, si preparò a tornare a servire la marina. Nell'aprile del 1968, dopo molti sforzi, diventò il primo uomo ad aver subito un'amputazione a diventare palombaro.

Gli ultimi anni e la mortemodifica | modifica wikitesto

Brashear (al centro) riceve un Outstanding Public Service Award nell'ottobre 2000 dall'attore Cuba Gooding, Jr. e dall'allora Segretario alla Difesa William Cohen per 42 anni di servizio. Gooding ha interpretato Brashear nel film del 2000 Men of Honor.

Terminò la sua carriera nella marina il 1º aprile 1979, lavorando come impiegato civile presso la Naval Station Norfolk fino al 1993. Morì di insufficienza cardiaca il 25 luglio del 2006.

Medaglie e riconoscimentimodifica | modifica wikitesto

  • Navy and Marine Corps Medal ribbon.svg Navy and Marine Corps Medal
  • Navy and Marine Corps Commendation Medal ribbon.svg Navy and Marine Corps Commendation Medal
  • Navy and Marine Corps Achievement Medal ribbon.svg Navy and Marine Corps Achievement Medal
  • United States Navy Presidential Unit Citation ribbon.svg Navy and Marine Corps Presidential Unit Citation
  • U.S. Navy Unit Commendation ribbon.svg Navy Unit Commendation
  • U.S. Navy Good Conduct Medal ribbon.svg Navy Good Conduct Medal (con una stella di servizio d'argento e due di bronzo)
  • China Service Medal ribbon.svg China Service Medal
  • Army of Occupation ribbon.svg Navy Occupation Service Medal
  • National Defense Service Medal ribbon.svg National Defense Service Medal (Una stella di servizio di bronzo)
  • Korean Service Medal ribbon.svg Korean Service Medal (Due stelle di servizio di bronzo)
  • Armed Forces Expeditionary Medal ribbon.svg Armed Forces Expeditionary Medal
  • United Nations Service Medal Korea ribbon.svg United Nations Service Medal
  • Republic of Korea War Service Medal ribbon.svg Korean War Service Medal
  • US DoD Outstanding Public Service Award BAR.svg Secretary of Defense Medal for Outstanding Public Service

Notemodifica | modifica wikitesto

  1. ^ a b (EN) Dorsey Jack, Jim Washington, Pioneering Navy diver Carl Brashear dies in Portsmouth, The Virginian-Pilot, 26 luglio 2006, p. A1. URL consultato il 26 luglio 2006 (archiviato dall'url originale il 2 novembre 2007).
  2. ^ U.S. Navy profile, NHC, 2001.
  3. ^ (EN) Il primo capo palombaro di colore è morto., Military.com, 26 luglio 2006.
  4. ^ (EN) Oral History of Master Chief Boatswain's Mate Carl M. Brashear, USN (Ret.), United States Naval Institute, 17 novembre 1989. URL consultato il 30 luglio 2006 (archiviato dall'url originale il 14 aprile 2006).

Bibliografiamodifica | modifica wikitesto

Voci correlatemodifica | modifica wikitesto

Collegamenti esternimodifica | modifica wikitesto

Controllo di autoritàVIAF (EN28862055 · ISNI (EN0000 0000 7906 3143 · LCCN (ENn99024534 · BNE (ESXX5155977 (data) · WorldCat Identities (ENlccn-n99024534