Francesco I di Francia

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Francesco I di Francia
François Ier Louvre.jpg
Francesco I di Francia, ritratto da Jean Clouet.
Re di Francia
Stemma
In carica 1º gennaio 1515 - 31 marzo 1547
Incoronazione 25 gennaio 1515, Reims
Predecessore Luigi XII
Successore Enrico II
Duca di Milano
Arms of Louis XII (Milan).svg
In carica 11 ottobre 1515 –
24 febbraio 1525
Predecessore Massimiliano Sforza
Successore Francesco II Sforza
Nome completo François de Valois-Angoulême
Nascita Cognac, 12 settembre 1494
Morte Rambouillet, 31 marzo 1547
Luogo di sepoltura Basilica di Saint-Denis, Francia.
Casa reale Valois-Angoulême
Dinastia Capetingi
Padre Carlo di Valois-Angoulême
Madre Luisa di Savoia
Coniugi Claudia di Valois
Eleonora d'Asburgo
Figli Francesco
Enrico II
Maddalena
Carlo
Margherita
Firma King Francis I Signature.svg

Francesco I (nato François d'Orléans; Cognac, 12 settembre 1494Rambouillet, 31 marzo 1547) è stato re di Francia dal 1515 alla sua morte.

Figlio di Carlo di Valois-Angoulême (1459 - 1º gennaio 1496) e di Luisa di Savoia (11 settembre 1476 - 22 settembre 1531), fu il primo della dinastia regale dei Valois-Angoulême, che si estinguerà con la morte del nipote Enrico III, avvenuta nel 1589. Succedette sul trono di Francia a suo cugino e suocero Luigi XII, che morì senza figli maschi.

Prodigioso mecenate delle arti, diede un forte impulso al Rinascimento francese attirando molti artisti italiani, tra cui Leonardo da Vinci, nel castello di Chambord. Il regno di Francesco vide importanti cambiamenti culturali con l'ascesa della monarchia assoluta in Francia, la diffusione dell'umanesimo e del protestantesimo e l'inizio dell'esplorazione francese del Nuovo Mondo. Jacques Cartier e altri rivendicarono terre nelle Americhe per la Francia e spianarono la strada all'espansione del primo impero coloniale francese.

Per il suo ruolo nello sviluppo e nella promozione di una lingua francese divenne noto come “Le Père et Restaurateur des Lettres” (il "Padre e restauratore delle lettere").[1] Fu anche conosciuto come François du Grand Nez ("Francesco del grande naso") e il Roi-Chevalier (il "Re Cavaliere")[1] per via del suo coinvolgimento personale nelle guerre contro il suo grande rivale l'imperatore Carlo V, che era anche re di Spagna.

Seguendo la politica dei suoi predecessori, Francesco continuò le guerre italiane. Nella sua lotta contro l'egemonia imperiale, cercò il sostegno di Enrico VIII d'Inghilterra nel campo del Drappo d'Oro. Quando ciò non ebbe successo, formò un'alleanza franco-ottomana con il sultano musulmano Solimano il Magnifico, una mossa controversa per un re cristiano dell'epoca.[2]

Biografiamodifica | modifica wikitesto

Primi anni e successione al trono di Franciamodifica | modifica wikitesto

Francesco d'Orléans nacque il 12 settembre 1494 nel castello della città di Cognac, in Francia,[3] che a quel tempo si trovava nella antica provincia di Saintonge, una parte del ducato d'Aquitania, oggi nel dipartimento di Charente. Francesco era l'unico figlio di Carlo di Valois-Angoulême, di Luisa di Savoia e pronipote del re Carlo V di Francia. Al momento della nascita la sua famiglia non era nella successione al trono poiché suo cugino il re Carlo VIII era ancora giovane così come lo era il cugino di suo padre, il duca di Orléans, il futuro re Luigi XII. Tuttavia, nel 1498 Carlo VIII morì senza figli e gli successe Luigi XII che a sua volta non aveva eredi maschio.[3] La legge salica, l'unico documento giuridico dell'epoca che regolasse le questioni di discendenza, impediva alle donne di ereditare il trono e pertanto all'età di quattro anni Francesco (che era divenuto già conte di Angoulême a seguito della morte del padre avvenuta due anni prima) divenne un probabile erede al trono di Francia e fu investito del titolo di duca di Valois.[3]

Luisa di Savoia, madre di Francesco.
Un giovane Francesco I (1515).

Rimasto, come detto, orfano di padre all'età di soli due anni, Francesco crebbe con la madre Luisa di Savoia e con la sorella Margherita d'Angoulême ad Amboise sotto la tutela dell maresciallo Pierre de Rohan-Gié.[4][5] Successivamente la sua istruzione venne affidata ala cardinale Adrien Gouffier de Boissy che gli insegnò latino e storia, mentre la madre Luisa insegnò ai figli l'italiano e lo spagnolo. La loro biblioteca era ben fornita dei romanzi della Tavola Rotonda che esaltò l'immaginazione del ragazzo tanto che fin da giovane mostrò un forte interesse per gli esercizi violenti.[5] Tra suoi compagni di giochi furono scelti alcuni rampolli delle famiglie nobiliari di Francia, come Robert de la Marck, Anne de Montmorency, Philippe Chabot. Questa compagnia, e le attività che svolgevano, venne scelta come parte della sua educazione che doveva essere improntata verso la guerra e servì per instillarli alcuni valori ritenuti indispensabili per un possibile futuro sovrano, quali quelli del cameratismo, della cavalleria, della prodezza personale.[6] Mentre Francesco cresceva, la corte di Francia si interrogava su ci sarebbe stato il prossimo re. Appurato che Anna di Bretagna non avrebbe potuto mettere al mondo un figlio maschio, fu chiaro che il titolo di Delfino sarebbe toccato proprio a Francesco in quanto diretto pretendente al trono. Così si decise che avrebbe lasciato la madre per essere trasferito a Chinon perché potesse continuare la sua educazione presso la corte, ciò avvenne nell'agosto del 1507 all'età di quindici anni.[7]

La vita a corte fu entusiasmante per il giovane Valois dove poté accompagnare il re nella caccia, un'attività che rimase tra le sue preferite per tutta la vita, tanto che un giorno ebbe a dire che «Per quanto vecchio o malato, mi dovranno portare a caccia. Anche morto, vorrò andarci nella bara!».[8] Tra l'addestramento alla guerra e alla gestione del potere non mancarono per Francesco nemmeno avventure e intrighi amorosi.[9] Oltre che per la caccia e per le dame, il futuro re di Francia dimostrò fin da subito un grande interesse per la guerra. La prima occasione che gli capitò per comandare personalmente un esercito avvenne nel 1512 quando gli fu affidato il compito di difendere la Navarra dalle truppe inglesi da poco sbarcate a San Sebastián. Poco dopo accompagnò re Luigi nella difesa delle Fiandre. Nonostante che queste imprese non si conclusero con il successo sperato, Francesco ebbe modo di conoscere sul campo alcuni dei generali, tra cui Odet de Foix, Francesco d'Orléans-Longueville, Jacques de La Palice, Carlo di Borbone, che lo accompagneranno, nel bene e nel male, nelle sue successive campagne militari creandosi così una cerchia di amicizie fondamentali in vista del trono.[10]

Il re Luigi XII promise in sposa a Francesco la figlia Claudia, erede del ducato di Bretagna inizialmente destinata in matrimonio al futuro imperatore Carlo V ma il cui fidanzamento era stato sciolto in quanto ci si rese conto che Carlo avrebbe ereditato parte del regno di Francia: una situazione inaccettabile per il Valois.[11] Nel 1514 Anna di Bretagna morì e gli sopravvissero solamente figlie femmine; era dunque quasi certo che Francesco sarebbe diventato, alla morte di Luigi, re di Francia.[12]

Certo dell'imminente salita al trono, Francesco abbandonò le sue ristrettezze economiche per aumentare decisamente il tenore di vita: acquistò spade da cerimonia, comprò pietre preziose, vasellame d'oro, profumi e oggetti di lusso, contraendo diversi debiti. Il 14 maggio raggiunse Saint-Germain-en-Laye per sposare, il 18 dello stesso mese,[13] Claudia nonostante non ne fosse innamorato la considerava comunque una tappa inevitabile per la sua scalata al potere.[14] Ma solo pochi giorno dopo il matrimonio fu raggiunto da una notizia che poteva seriamente minare le sue ambizioni regali: il re Luigi XII, nonostante fosse malato, aveva deciso, seguendo il suggerimento del Papa, di sposare Maria Tudor con la speranza di generare un erede che lo avrebbe succeduto al trono tanto ambito da Francesco.[15] Ma le cose andarono diversamente: sofferente da tempo di una grave forma di gotta, re Luigi ricevette l'estrema unzione nelle prime ore del 1º gennaio 1515 e morì la sera stessa, a meno di tre mesi dall'ultimo matrimonio senza alcun figlio maschio. Così, all'età di 20 anni, Francesco divenne il nuovo re di Francia; l'incoronazione avvenne fastosamente nella Cattedrale di Reims il 25 gennaio del 1515.[16][17][18]

Le mire sull'Italia e la battaglia dei gigantimodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Marignano.
Raffigurazione della Battaglia di Marignano

Salito ormai legittimamente al trono di Francia, Francesco era ansioso di coprirsi di gloria e pertanto iniziò a guardare all'Italia, oggetto delle ambizioni anche dei predecessori. Inoltre, essendo lui pronipote di Valentina Visconti, credeva suo pieno diritto riavere Milano come sua eredità familiare. Il 25 marzo 1515 in occasione di un incontro con alcuni ambasciatori repubblica di Venezia, arrivati per ottenere il rinnovo del trattato di alleanza del 1513, gli informò delle sue ferme intenzioni di mettersi quanto prima alla testa di un esercito per muovere verso l'Italia.[19] Al re francese, comunque, era ben chiaro che non sarebbe stato facile dar conto alla sua bramosia di conquista in quanto era chiaro che si sarebbe dovuto confrontare con diversi nemici tra cui l'imperatore Massimiliano I d'Asburgo, Ferdinando II d'Aragona e il Papa Leone X[20]

Per affrontare tutto ciò Francesco assemblò un consistente esercito nel Delfinato che contava ben 11 000 combattenti destinati alla cavalleria pesante a cui si affiancava una fanteria forte di 30 000 armati. A questi si aggiunsero altre truppe mercenarie costituite da 10 000 fanti guasconi e circa 23 000 lanzichenecchi.[21] Nello stesso momento, un esercito combinato svizzero e pontificio si spostò a nord di Milano bloccando i passi alpini, tuttavia Francesco, seguendo il consiglio del maresciallo Gian Giacomo Trivulzio, evitò i valichi principali e marciò attraverso la valle della Stura.[22][23]

Francesco durante la battaglia

Lo scontro avvenne il 13 settembre 1515, in quella che passò alla storia come la sanguinosa battaglia di Marignano in cui l'esercito francese e veneziano si scontrò con l'esercito svizzero, corso a dar manforte a Massimiliano Sforza duca di Milano. Dopo quasi due giorni di intensi combattimenti, la vittoria di Francesco fu totale quanto inaspettata e consentì alla Francia il controllo del ducato di Milano.[24] Trivulzio, per elogiare l'impresa di Francesco, coniò il termine "battaglia dei Giganti" per riferirsi all'avvenimento che venne celebrato con non poco retorica, che "ebbe una risonanza particolare, pari alla sorpresa provocata da Marignano. Un re, ancora molto giovane, aveva trasformato il suo esordio in un prestazione magistrale".[25]

Grazie a questa vittoria inoltre, Francesco I costrinse papa Leone X alla trattativa per il possesso dei territori di Parma e Piacenza. La trattativa si svolse a Bologna, fu condotta dal cancelliere di Francia Antoine Duprat e si concluse con il Concordato di Bologna che sanciva la rinuncia da parte del papa ai territori in questione, l'abolizione, da parte del re di Francia, della Prammatica Sanzione di Bourges del 1438, il diritto del re di Francia alla nomina di vescovi e abati, ai quali il papa si sarebbe limitato al conferimento dell'autorità spirituale, il che confermò il gallicanesimo. L'11 dicembre Francesco fece il suo ingresso trionfale in Bologna attraversando la Porta San Felice per ratificare il Concordato ; per l'occasione il re indossava una tunica di drappo dorato e una zimarra argenta, con sul capo un tocco di velluto nero foderato di zibellino”.[26] Il 15 dello stesso mese lasciò la città accompagnato fino alle porte da 22 cardinali.[27]

La prima avventura italiana fu, per Francesco, anche un'occasione per venire a contatto con l'arte rinascimentale per cui rimase un grande ammiratore, tanto da farlo divenire uno dei principi mecenati più celebri della storia. La ricchezza e il potere ottenuti dopo Marignano gli permisero di formare una brillante e licenziosa corte costituita da poeti, musicisti, letterati e artisti, come Leonardo da Vinci, a cui si mescolavano rozzi nobili provinciali. In politica estera, riuscì ad ottenere una pace perpetua con gli svizzeri e riacquistò Tournai da Enrico VIII d'Inghilterra. Tutto faceva pensare all'inizio di un grande regno.[17]

La tentata elezione ad imperatoremodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Rapporti tra Carlo V e Francesco I.
L'imperatore Carlo V ritratto da Jakob Seisenegger nel 1532.

Il 12 gennaio 1519 a Wels morì l'imperatore Massimiliano I d'Asburgo lasciando la carica vacante. La successione alla guida del sacro Romano Impero era a quel tempo fissata dalla bolla d'oro del 1356 che disponeva che il titolo di imperatore fosse elettivo delegando la nomina a sette principi elettori, di cui quattro laici e tre ecclesiastici; si decise così di fissare la nuova elezione per il 18 giugno dello stesso anno.[28] Nonostante fosse oramai consuetudine che il titolo venisse dato ad un principe germanico Francesco, probabilmente influenzato dal grande successo colto a Marignano, si decise a concorrere per conquistare la corona alle spese dell'altro pretendente: Carlo d'Asburgo, nipote di Massimiliano. La Germania di quel tempo stava subendo un periodo di forti contrasti interni culminati nella riforma protestante di Martin Lutero che aveva diviso in due la popolazione, fu probabilmente ciò che fece intravedere a Francesco l'opportunità di cogliere la storica elezione.[29] Nell'avanzare la sua candidature, il re di Francia, premise che non lo faceva di certo per motivi personali contro Carlo,[30] ma che il suo scopo non era “pernicioso, né futile, poiché non sono mosso da avidità, né da ambizione, né da prepotenza, ma unicamente dalla volontà di render possibile una mia guerra contro il Turco”. Simile fu la dichiarazione che presentò all'ambasciatore d'Inghilterra Sir Thomas Boleyn in cui asseriva che entro tre anni dopo l'eventuale elezione sarebbe stato a Costantinopoli o morto.[31] Con la decisione di gareggiare per il trono di imperatore iniziò la lunga rivalità con Carlo che lo accompagnerà per tutta la vita.[5]

Francesco credette seriamente nella possibilità di vincere e si prodigò in tutti i modi perché ciò accadesse e con l'aiuto del fido Guillaume Gouffier de Bonnivet ricorse alla corruzione, mandò segretamente suoi emissari fino in Polonia, cercò accordi all'estero, fomentò scontri privati tra i principi germanici, riuscì anche ad ottenere un'iniziale supporto di Papa Leone X, preoccupato dell'eccessivo potere in Italia di Carlo.[32] Francesco capì subito che la strategia migliore sarebbe stata quella di comprare i voti degli elettori e dunque si rivolse alla ricca famiglia dei Fugger per ottenere un prestito che venne contrattato, dopo intensi negoziati, ad un interesse del 18%.[33]

Nonostante tutti questi sforzi il tentativo naufragò davanti all'evidenza. Il papa, che non poteva schierarsi così apertamente contro la nazione germanica, cambiò linea. Carlo a sua volta aveva speso moltissimo denaro per comprare i voti degli elettori;[34] la nazionalità francese di Francesco, inoltre, era un elemento di certo a lui sfavorevole. Fu così che le sue ambizioni andarono a scemare sempre di più fino a quando non giunse la notizia che il 2 giugno Carlo era stato eletto all'unanimità con il nome di Carlo V.[35] Francesco dovette così incassare la prima grave sconfitta da quando aveva preso il trono di Francia, la sua collera fu grande tanto da considerare i principi elettori dei veri e propri traditori, tuttavia a tal proposito lo storico Francis Hackett ebbe a dire «in realtà essi si erano serviti di lui perché la sua generosità, che non era riuscita a comprarli, li aveva semplicemente resi più costosi per il suo rivale».[36]

La fallita alleanza con l'Inghilterramodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Campo del Drappo d'Oro.
Una rappresentazione di come doveva essere stato il Campo del Drappo d'Oro.

Archiviata oramai la fallita scalata alla corona del Sacro Romano Impero, Francesco spostò la sua strategia verso una possibile alleanza con l'Inghilterra di Enrico VIII. A tal fine, e e secondo quanto stabilito nel Trattato di Londra del 1518, venne fissato un incontro tra i due sovrani, da tenersi nel giugno del 1520 nelle Fiandre, tra le città di Calais, allora ultimo possedimento inglese sul continente europeo, e di Guînes, il re inglese Enrico VIII.[37] L'incontro, organizzato dal cardinale Thomas Wolsey, arcivescovo di York e Lord Cancelliere di Enrico VIII, avvenne nella cornice sfarzosa del cosiddetto Campo del Drappo d'Oro, un accampamento riccamente allestito per l'occasione.[38]

I due sovrani organizzarono l'evento esibendo una sontuosità al limite delle loro possibilità, tanto che Francesco dovette ricorrere ad un prestito dalla banche di Lione di ben duecentomila scudi poiché le casse dello stato erano vuote dopo le cospicue spese sostenute per il fallimentare tentativo di nomina imperiale.[39] Basti pensare che per l'occasione vennero montate sul posto migliaia di tende con quella del re francese che spiccava per le decorazioni realizzate in oro, venne costruito un teatro romano in legno, organizzati spettacoli, tornei e banchetti; gli inglesi arrivarono a costruire un palazzo in legno che poi trasportarono in pezzi che vennero montati sul luogo dell'incontro.[40] Anche il protocollo che seguirono le delegazioni fu solenne e rigido, studiato per garantire una formale parità tra le due parti: Enrico fece il suo arrivo a Calais lo stesso giorno in cui Francesco arrivò ad Andres. Il re di Francia era accompagnato dalla moglie Claudia, dalla sorella Margherita, dalla madre Luisa e da Françoise de Foix la sua amante ufficiale.[41] Il primo colloquio tra i due regnanti avvenne il 7 giugno, al pomeriggio, a cui seguirono diverse altre nobili e studiate cerimonie.[42]

Con ciò Francesco I mirava ad avere l'Inghilterra alleata nello scacchiere della lotta contro Carlo V e tentò di combinare il matrimonio fra la figlia di Enrico, Maria Tudor e il proprio figlio Francesco di Valois, Delfino di Francia. Nonostante il grande sfarzo e gli sforzi di Francesco, l'incontro non sortì l'effetto sperato: il matrimonio fra Maria e Francesco non avvenne mai e di lì a poco Enrico VIII strinse un'alleanza con Carlo V.[43] L'incontro al Campo del Drappo d'Oro si poteva, comunque, considerare «un successo diplomatico ma un fiasco politico».[44]

Guerra dei quattro anni e la battaglia di Paviamodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Guerra d'Italia del 1521-1526 e Battaglia di Pavia (1525).
Territori controllati da Carlo V nel 1519, la Francia risulta accerchiata.

Nel 1521 le espansionistiche di Francesco I, concretizzatesi nel tentativo di impadronirsi dell'Italia settentrionale, e il fatto che egli vedesse l'autonomia della Francia in grave pericolo, accerchiata com'era dai possedimenti concentratisi nelle mani di un unico sovrano: l'Imperatore Carlo V. Nel mese di dicembre, dunque, la Francia iniziò a pianificare la guerra. Francesco non voleva attaccare apertamente Carlo perché Enrico aveva annunciato la sua intenzione di intervenire contro il primo che avesse infranto la precaria pace. Un attacco venne effettuato sulla Mosa, sotto la guida di Robert de la Marck. Contemporaneamente, un esercito franco-navarrese avanzò attraverso la Navarra dopo la riconquista di Saint-Jean-Pied-de-Port.[45] I disegni francesi si dimostrarono rapidamente imperfetti visto che l'intervento di Enrico di Nassau respinse l'offensiva della Mosa, e sebbene de Foix inizialmente fosse riuscito a conquistare Pamplona, fu cacciato dalla Navarra dopo essere stato sconfitto alla Battaglia di Noáin il 30 giugno 1521.[46][47]

Il 22 ottobre 1521, Francesco si trovò di fronte l'esercito imperiale, comandato da Carlo in persona, vicino Valenciennes. Nonostante l'insistenza di Carlo di Borbone, Francesco esitò ad attaccare permettendo all'imperatore Carlo V di ritirarsi. Quando i francesi erano finalmente pronti ad avanzare, l'inizio di forti piogge impedirono un attacco efficace e le forze imperiali riuscirono a ritirarsi senza dare battaglia.[48]

Da novembre la situazione dei francesi andò deteriorandosi considerevolmente. Carlo, Enrico VIII ed il papa firmarono un'alleanza contro Francesco il 28 novembre. Ad Odet de Foix, governatore francese di Milano, era stato affidato il compito di resistere alle forze imperiali e papali, guidate da Prospero Colonna, ma alla fine di novembre fu costretto a lasciare Milano e a ritirarsi in un anello di città lungo il fiume Adda.[49][50] La successiva sconfitta di Odet nella battaglia della Bicocca portò l'Inghilterra ad entrare apertamente nel conflitto. Alla fine di maggio 1522, l'ambasciatore inglese si presentò a Francesco con un ultimatum enumerando tutte le accuse contro la Francia, in particolare quella di sostenere il duca di Albany in Scozia, ma il re negò ogni addebito.[51]

Nel mese di luglio, gli inglesi attaccarono la Bretagna e la Piccardia da Calais mentre non fu in grado di raccogliere fondi per contrapporre una resistenza significativa, e l'esercito inglese bruciò e saccheggiò le campagne.[52] Francesco allora escogitò diversi metodi per raccogliere fondi, ma si concentrò su una causa contro Carlo III di Borbone. Il duca di Borbone aveva ricevuto la maggior parte dei suoi possedimenti attraverso il matrimonio con Susanna di Borbone, che era morta poco prima dell'inizio della guerra. Luisa di Savoia, cugina di Susanna e madre del re, insistette sul fatto che i territori in questione dovessero passare a lei a causa della sua più stretta parentela con la defunta. Francesco era sicuro che il sequestro delle terre contese avrebbe migliorato la propria posizione finanziaria in maniera sufficiente per continuare la guerra e cominciò a confiscare alcune porzioni di esse in nome di Luisa. Il Borbone, irritato da questo trattamento e sempre più isolato a corte, cominciò a fare aperture verso Carlo V tradendo il re francese.[53][54] Quando Francesco, che era a conoscenza del complotto, lo chiamò a Lione nel mese di ottobre, finse una malattia e fuggì a Besançon. Infuriato, Francesco ordinò l'esecuzione di quanti più suoi collaboratori potessero essere catturati, ma il duca stesso, dopo aver respinto una offerta finale di riconciliazione, apertamente entrò al servizio dell'imperatore.[55]

Francesco volse allora la sua attenzione alla Lombardia. Nell'ottobre 1523, un'armata francese di 18 000 uomini, al comando di Guillaume Gouffier de Bonnivet, avanzò attraverso il Piemonte verso Novara, dove raggiunse una forza similare di mercenari svizzeri. Prospero Colonna, che aveva soltanto 9 000 uomini, si ritirò verso Milano.[56] Tuttavia, successivamente i francesi vennero sconfitti alla battaglia del Sesia ritirandosi al di là delle Alpi allo sbando.[57][58]

A metà ottobre 1524, Francesco attraversò le Alpi e avanzò verso Milano alla testa di un esercito di oltre 40 000 uomini.[59][60] Carlo di Lannoy, a capo della guarnigione che difendeva la città, viste le ingenti forze dei francesi decise di ripiegare vero Lodi lasciando a Francesco strada libera. Entrato a Milano e messo Louis de la Trémoille come governatore, il re di Francia (sotto la spinta di Bonnivet e contro il parere degli altri suoi comandanti di alto livello, che preferivano un più vigoroso inseguimento alla ritirata di Lannoy) avanzò su Pavia, dove Antonio de Leyva era rimasto con una piccola guarnigione imperiale.[61] Il grosso delle truppe francesi arrivò a Pavia negli ultimi giorni di ottobre 1524. Seguì un periodo di schermaglie, bombardamenti di artiglieria, e diverse brecce erano state create nelle mura alla metà di novembre. Il 21 novembre, Francesco tentò un assalto alla città attraverso due di queste, ma fu ricacciato indietro con gravi perdite; ostacolato dalla pioggia e dalla mancanza di polvere da sparo, il francese decise di attendere che i difensori morissero di fame.[62]

Francesco firmò un accordo segreto con papa Clemente VII con cui quest'ultimo si impegnava a non supportare Carlo V in cambio dell'assistenza del re francese nella conquista di Napoli. Contro il consiglio dei suoi comandanti anziani, Francesco decise di distaccare parte delle sue forze, sotto il comando di Duca di Albany, inviandole a sud in aiuto al papa.[63][64] Nel gennaio 1525 Lannoy ottenne rinforzi con l'arrivo di Georg von Frundsberg con 15 000 lanzichenecchi e rinnovò l'offensiva riuscendo a catturare l'avamposto francese a Sant'Angelo tagliando le linee di comunicazione tra Pavia e Milano, mentre una colonna separata di lanzichenecchi avanzava su Belgioioso.[65][66] Francesco aveva fatto accampare la maggior parte delle sue forze nel grande parco recintato di Mirabello al di fuori delle mura della città, inserendoli tra la guarnigione di Leyva e l'esercito di appoggio in arrivo.[67][68]

La battaglia di Pavia in un dipinto di Ruprecht Heller.

Il 21 febbraio, i comandanti Imperiali, a corto di rifornimenti e credendo erroneamente che le forze francesi fossero più numerose delle loro, decisero di lanciare un attacco sul castello di Mirabello, al fine di salvare la faccia e demoralizzare i francesi in misura sufficiente a garantire un ritiro sicuro.[69] Nelle prime ore del mattino del 24 febbraio 1525, i guastatori imperiali aprirono delle brecce nelle mura del Mirabello, consentendo alle forze di Lannoy di entrare nel parco. Allo stesso tempo, Leyva uscì da Pavia con ciò che rimaneva della guarnigione. Nella successive quattro ore della battaglia di Pavia, la cavalleria pesante francese, che si era dimostrata così efficace contro gli svizzeri a Marignano dieci anni prima, nascondendo la propria artiglieria da una rapida avanzata, venne circondata e frammentata dai lanzichenecchi e dagli archibugieri spagnoli di d'Avalos. Nel frattempo, una serie di prolungati scontri portarono alla disfatta della fanteria svizzera e francese. I francesi subirono perdite enormi, perdendo la maggior parte del loro esercito, si contarono oltre 10 000 morti, compresi gran parte dei propri comandanti. Lo stesso Francesco, ferito all'orecchio, alla mano e alla gamba, venne fatto prigioniero, insieme ad altri ufficiali come Anne de Montmorency, Robert de la Marck e una serie di nobili minori.[70][71][72][73]

Prigioniero dell'Imperatoremodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Trattato di Madrid (1526).
Cattura di Francesco I.

La cattura di Francesco sul campo di battaglia avvenne tra le 9 e le 10 del mattino e fin da subito venne messo sotto la custodia e protezione del comandante spagnolo Hernando de Alarcón. Dopo essere stato esibito ai soldati a significare che la battaglia era oramai vinta, venne dapprima condotto nel monastero di San Paolo dove gli vennero medicate le ferite.[74] Il giorno seguente venne tradotto nella Rocca di Pizzighettone dove ebbe modo di scrivere alla madre una lettera a cui rivolse queste celebri parole: «Signora per dirvi tutta la mia disgrazia, di tutto ciò che avevo non mi son rimasti se non l'onore e la vita, che è salva», la versione autentica della esclamazione che passò alla storia: "Tutto è perduto, tranne l'onore". Scrisse una lunga lettera anche all'imperatore in cui, con queste parole, auspicava un trattamento equo per la sua resa: «solo conforto nel mio stato è la fiducia nella vostra bontà, per cui sarete con me nell'uso della vittoria. Non dubito che la vostra virtù vi tratterrà dall'impormi alcunché di ingiusto» per poi concludere: «Se vi piaccia di avere tanto saggia pietà, da provvedere alla sicurezza debita alla persona di un re di Francia, in modo da farmi, da disperato, amico, state certo che ne trarrete beneficio più che da un inutile prigioniero, e farete di un re un vostro schiavo per sempre. E vi piaccia allora di dirlo, invece che prigioniero, vostro buon fratello e amico».[75][5]

Carlo venne a conoscenza degli avvenimenti solamente il 15 marzo e subito rispose al re francese assicurandogli che presto avrebbe ricevuto le condizioni di pace, tale strabiliante e inaspettata vittoria contribuì non poco a rafforzare il suo potere tra gli spagnoli inizialmente diffidenti ad accettare un regnante percepito come straniero.[76] Quando la notizia raggiunse invece la Francia la corte andò in subbuglio e la madre Luisa, disperata, fece immediatamente appello a chiunque potesse intercedere con l'imperatore per ottenere la liberazione del proprio figlio.[77]

Per Francesco I i primi giorni di prigionia furono spesi nel tormento per la cocente sconfitta; il re digiunò, vestì da quaresima come volesse espiare i peccati che, secondo lui, lo avevano portato ad uscire dal benvolere di Dio.[78] Le durissime condizioni di resa gli vennero comunicate da Ugo di Moncada, tra le varie clausole doveva restituire al Borbone i suoi feudi. impegnarsi a cessare ogni rivendicazione sulle regioni dell'Artois, delle Fiandre, e del Regno di Napoli, oltre a rinunciare al Ducato di Milano e alla Borgogna.[79] Seppur a malincuore Francesco si rassegnò ad accettare tutte le richieste tranne quella relativa alla cessione della Borgogna che la ritenne inaccettabile dichiarando che era deciso «a sopportare la prigione fintanto che Dio vuole piuttosto che accettare termini dannosi per il mio regno!».[80][17]

Carlo V visita Francesco i dopo la battaglia di Pavia di Richard Parkes Bonington (acquarello su carta, c. 1827).

Il 18 maggio Francesco lasciò l'Italia e il 19 giugno giunse a Barcellona da dove partì per un viaggio di circa un mese alla volta di Madrid.[81] Durante il tragitto il re francese, seppur prigioniero degli spagnoli, ebbe modo di presenziare a ricevimenti in suo onore e a solenni corride.[82][83] Giunto nella capitale, dopo un breve soggiorno in una prigione, venne confinato nell'Alcazar in una umile stanza in una torre da cui era assai difficile fuggire.[84] Fu allora che il prigioniero iniziò ad accusare febbre, torpori e un'acuta nevralgia, forse dovuti alla sifilide, che ben presto peggiorarono tanto da far temere per la sua vita. Quando Carlo V fu avvisato delle gravi condizioni di Francesco si recò immediatamente a fargli visita trovandolo in condizioni disperate (fu la prima volta che i due si videro personalmente);[85] subito dopo giunse anche al suo capezzale la sorella Margherita.[86] Quando oramai i medici spagnoli e francesi avevano perso ogni speranza l'ascesso cerebrale che aveva causato tutto ciò si ruppe smettendo così di premere sul suo cervello. Così le condizioni di Francesco andarono incontro ad un rapidissimo miglioramento e in pochissimi giorni riuscì anche a mangiare e ad alzarsi dal letto.[87][88] La malattia comunque gli lasciò segni perenni come una certa difficoltà nel concentrarsi, improvvisi sbalzi d'umore e una certa incoerenza nei comportamenti.[17]

Prima pagina del trattato di Madrid.

Lasciatosi alle spalle la convalescenza si trovava comunque in una situazione difficile: Carlo, consigliato dal Gattinara, non intendeva rinunciare alle pretese sulla Borgogna e cedergliela era un enorme sacrificio.[89] Con la sorella pensò anche ad un rocambolesco piano per evadere ma venne scoperto anzitempo e si dovette rinunciare.[90] Accantonata l'idea di abdicare, con le spalle al muro ed esortato dalla madre, si convinse a firmare quello che passerà alla storia come il "trattato di Madrid", dove, oltre ad accettare le clausole imposte dall'imperatore si impegnava a consegnare i suoi due figli, il delfino Francesco ed Enrico, duca d'Orleans, come ostaggi agli austro-spagnoli, oltre ad una cospicua somma in denaro.[91][5][92] A suggellare la ritrovata conciliazione tra Carlo e Francesco quest'ultimo fu promesso sposo ad Eleonora d'Asburgo, vedova del re Manuele I del Portogallo e sorella di Carlo V.[17] Tale firma, che poi affermò che non fosse valida poiché l'aveva fatta perché costretto,[93] gli valse dunque la libertà: dopo circa 1 anno e mezzo lontano dal suolo natio il 17 marzo poté rimettere piede in Francia sbarcando a Saint-Jean-de-Luz.[94] Poco dopo raggiunse Cognac dove fece un ingresso trionfale in città con la ben ferma intenzione di non rispettare il trattato da poco sottoscritto.[95] Durante la prigionia, ebbe modo di scrivere un corpulento libello, L'Epître traitant de son partement de France en Italie et de sa prise devant Pavie, in cui si giustificava della sconfitta addossandone le colpe sugli svizzeri.[96]

La seconda guerra contro l'Imperomodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Guerra della Lega di Cognac e Sacco di Roma (1527).
Monete con l'effige di Francesco I.

Ritornato pienamente sul trono di Francia, a Francesco sembrò che la situazione evolvesse a suo favore: la riforma protestante divideva sempre di più la Germania di Carlo, l'impero ottomano premeva nei confini ungheresi e vi era una concreta possibilità di stipulare un'alleanza con l'Inghilterra. Il momento era propizio per ripudiare pubblicamente il trattato di Madrid e così ottenne da Papa Clemente VII di essere sciolto dal giuramento.[97] Come risposta l'imperatore, furibondo con Francesco, terrà prigionieri i suoi due figli per ben quattro anni e arriverà persino a pensare di sfidarlo a duello che, tuttavia, fu impedito.[17][98]

Francesco non si limitò a questo ma cercò una strategia per un pieno riscatto per continuare a contendere l'Italia a Carlo. L'occasione gli venne dall'invito a partecipare alla lega di Cognac, un accordo promosso da Clemente VII e a cui aderirono alcuni stati italiani, tra cui la Repubblica di Venezia e la Repubblica di Firenze, allarmati dall'eccessiva egemonia asburgica che si era venuta a creare in seguito alla sconfitta dei francesi a Pavia. La lega venne stipulata il 22 maggio 1526 e fu completata l'anno successivo da Enrico VIII d'Inghilterra, che si impegnò alla neutralità. Tra gli obiettivi dell'alleanza vi era quello di strappare il Regno di Napoli agli spagnoli, insediandovi un principe italiano che avrebbe pagato un canone a Francesco. I patti prevedevano che il re di Francia costituisse due eserciti, uno dei quali sarebbe sceso in Lombardia e l'altro direttamente in Spagna.[99]

In questa nuova impresa, tuttavia, Francesco si dimostrò più prudente decidendo di temporeggiare e di non scendere personalmente in campo confidando in un intervento di Enrico. Ma quando, nella primavera del 1527, fu quasi certa la partecipazione dell'Inghilterra e dunque si apprestava a prendere le armi Francesco dovette rinunciare a condurre egli stesso l'esercito poiché era alle prese con una gamba e occupato a risolvere alcuni problemi che attanagliavano le finanze statali. Confidava comunque che, risolti tali impicci, sarebbe potuto partire a dare battaglia.[100]

Il generale Odet de Foix.

Ma prima che la guerra entrasse nel vivo e a causa della reticenza dei francesi, un esercito di 12 000 lanzichenecchi guidati da Georg von Frundsberg scese in Italia dove, sconfitto l'unico esercito oppositore di Giovanni dalle Bande Nere e persa la propria guida, si diresse verso Roma alla ricerca di un bottino. La città eterna venne quindi brutalmente saccheggiata e il papa stesso fu costretto a rifugiarsi in Castel Sant'Angelo per poi riappacificarsi con Carlo V sciogliendo quindi di fatto la Lega.[101] Il terribile evento costrinse Francesco a decidere di mandare immediatamente l'esercito in Italia, sotto la guida del generale Odet de Foix. Il Lautrec prese Genova, riconsegnò Milano agli Sforza e il 10 gennaio 1528 mosse verso il regno di Napoli cingendo, nell'estate seguente, d'assedio la città. Durante le operazioni trovò la morte ad Aversa a causa di un'epidemia di peste che decimò anche l'esercito francese mettendo fine all'impresa.[102][103]

Il trattato di pace che ne scaturì, conosciuto come “pace di Cambrai”, non venne tuttavia negoziato dai due sovrani ma bensì da Luisa, madre di Francesco, e da Margherita d'Asburgo, zia di Carlo V; per questo venne chiamata anche la “pace delle due dame”.[104] I termini dell'accordo, firmato nell'agosto del 1529, furono simili a quelli già raggiunti nel trattato di Madrid ma gli venne risparmiata la cessione della Borgogna, la restituzione dei feudi al Borbone (deceduto durante il sacco di Roma) e altre umiliazioni. Francesco inoltre, impegnandosi ad abbandonare ogni pretesa sul Regno di Napoli e sul Ducato di Milano, e pagando un riscatto di 2 000 000 corone d'oro, ottenne la liberazione dei figli tenuti in ostaggio. All'opposto, la Spagna di Carlo ribadiva definitivamente il suo dominio sull'Italia.[17][105] Nel 1530 contrasse il suo secondo matrimonio, in ottemperanza al Trattato di Madrid, con la sorella dell'Imperatore, Eleonora, già vedova del re del Portogallo Manuele I.[17] Il matrimonio avvenne, peraltro senza particolari cerimonie, in una abbazia nei pressi di Mont-de-Marsan.[106]

L'anno seguente, il 1531, Francesco dovette affrontare un altro nefasto evento che lo segnò profondamente: mentre si trovava a Chantilly per sfuggire alla peste che colpiva Parigi, la madre Luisa di Savoia, a sua volta in viaggio verso Fontainebleau, si ammalò e morì, assistita da Margherita, all'età di 55 anni presso Grez-sur-Loing. Ella “aveva vegliato tutta la vita sul figlio con fanatica devozione. Anche quando era giunta a disapprovare mete quali l'Impero la sua opposizione aveva ceduto davanti all'ardore di lui”.[107]

L'invasione degli Stati della Savoiamodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Guerra d'Italia del 1535.
Prima lettera di Solimano il Magnifico a Francesco I di Francia

Ripresosi dalle recenti sventure, Francesco dovette far fronte a diversi problemi che attanagliavano il suo regno: le finanze apparivano in crisi, la moneta scarseggiava e i prezzi erano assai variabili. Tuttavia, un incontro a Marsiglia con papa Clemente VII gli fece riaffiorare le sue mire sull'Italia.[108] La sua politica si fece, dunque, sempre più spregiudicata. Cercando di far volgere a proprio favore quelli che rappresentavano i crucci maggiori per l'eterno avversario, vale a dire la pressione dei Turchi alle soglie dell'Impero, in Ungheria soprattutto, e le rivendicazioni dei Principi tedeschi luterani, egli aveva stretto alleanze con il sultano ottomano Solimano il Magnifico e con la Lega di Smalcalda. L'occasione per un nuovo conflitto, il terzo, fu l'estinzione della famiglia Sforza. Nel 1535, alla morte del duca di Milano Francesco II Sforza, che aveva sposato Cristina di Danimarca, nipote di Carlo V, troppo giovane per dargli eredi, il ducato rischiava di essere ereditato dal figlio dell'Imperatore, Filippo II di Spagna (come in effetti avvenne nel 1540), cosa inaccettabile per il re di Francia.

La strategica decisione di Francesco di allearsi con il sultano turco, nominando come ambasciatore permanente Jean de La Forêt, fu il pretesto per attaccare, rompendo la tregua e dando inizio ad un nuovo conflitto. L'alleanza franco-ottomana fu la prima alleanza tra un impero cristiano e uno non cristiano[109] e fu per questo ritenuta "scandalosa".[110] Dal canto suo, Francesco riteneva che tale alleanza non avesse alcuna base religiosa e che vertesse solo su presupposti di utilità reciproca riguardo alle proprie ambizioni territoriali.[111]

Per preparasi alla guerra il re di Francia decise di riorganizzare l'esercito scegliendo di seguire, non potendo più contare sul supporto dei mercenari, il modello dei Giannizzeri ottomani. Così i propri sudditi vennero reclutati in legioni provinciali di 6 000 soldati di fanteria ciascuno per cui si disponeva di una severa disciplina.[112] All'inizio del 1536, 40 000 soldati francesi invasero il Ducato di Savoia, conquistarono Torino, e si fermarono alla frontiera lombarda, nell'attesa di un'eventuale soluzione negoziata. Per tutta risposta Carlo V invase la Provenza, rinunciando però all'assedio di Avignone, notevolmente fortificata, e riparando anzi in Spagna.

Ma un fatto di enorme gravità distolse Francesco dalle vicende belliche: il 10 agosto il figlio e delfino di Francia Francesco di Valois morì, all'età di 18 anni, a causa di una polmonite fulminante contratta a seguito di una partita alla pallacorda. A lungo si sospettò che in realtà fosse stato vittima di un avvelenamento e per cui si sospettò l'Imperatore come mandante. Alla fine venne incolpato il segretario conte di Montecuculli che venne mandato a morte.[17]

Nonostante il lutto la guerra continuò e, dopo intensi negoziati,[113] si addivenne alla tregua di Nizza, del 1538, con papa Paolo III impegnato a fare la spola da una camera all'altra nel tentativo di mediare tra i due contendenti che tanto si odiavano da rifiutare di sedere nella stessa stanza: essa conservò ai francesi la città di Torino, senza che gli equilibri nella scacchiera italiana mutassero troppo. Nella Contea di Aosta, non invasa da Francesco I nel timore di un'eventuale invasione, venne modernizzato l'apparato difensivo del Castello di Verrès e venne istituito il Conseil des Commis che diventerà una storica istituzione valdostana. Si concludeva così, con un nulla di fatto, il terzo conflitto tra Francesco I e Carlo V, che servì solo a rafforzare l’alleanza tra francesi e Turchi Ottomani.

Quarto conflitto con l'Impero e mortemodifica | modifica wikitesto

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Guerra d'Italia del 1542-1546.

Nonostante l'ennesimo insuccesso, Francesco era tutt'altro che rassegnato ad abbandonare le sue ambizioni sull'Italia anche se non poteva più contare sull'appoggio di nessuna potenza europea.[114] Il re, quindi, tornò a volgere lo sguardo verso oriente rafforzando i rapporti diplomatici con Solimano il Magnifico che, dal canto suo, si preparava a invadere Italia centrale. Si decise pertanto che la flotta reale francese e quella condotta dal colonnello turco Khayr al-Din Barbarossa si sarebbero unite nel mar Mediterraneo.[115] La dichiarazione per questa nuova guerra venne lanciata da Francesco il 12 luglio 1542 mentre si trovava a Ligny-en-Barrois. Il casus belli fu indicato nell'assassinio da due diplomatici al servizio della Francia, Cesare Fregoso e Antonio Rincon, avvenuto a Pavia il 3 luglio 1541 per mano di agenti spagnoli al servizio di Carlo V che aveva rotto così unilateralmente la tregua.[116]

La Francia sotto Francesco I: le sue acquisizioni e le dimore regali.

Al conflitto parteciparono attivamente i due figli del sovrano: Carlo venne mandato sul fronte delle Fiandre mentre Enrico guidò nel Rossiglione un'armata di 40 000 uomini e 2 000 cavalleggeri. Le prime fasi delle operazioni i Francesi colsero iniziali successi che, tuttavia, ben presto finirono per dissiparsi e la situazione andò a volgere in male. A complicare le cose, l'11 febbraio 1543 Enrico VIII e Carlo V si accordarono per attaccare simultaneamente la Francia entro poco tempo.[117] Intanto la flotta franco-ottomana il 5 luglio arrivò a Marsiglia con 110 galere allo scopo di bloccare le vie marittime tra Italia e Spagna. Francesco acconsentì ai musulmani di sbarcare e soggiornare a Tolone che di fatto si trasformò velocemente in una città turca con tanto di moschee, un fatto che gli costò moltissime critiche da tutta la cristianità e in particolare da Venezia. Francesco si discolpò sostenendo che per l'Italia Carlo V costituiva un rischio maggiore rispetto agli ottomani.[118] L'unico successo, seppur fatuo, delle armate francesi venne colto solo il 5 aprile 1544 quando il conte Francesco di Borbone-Vendôme riuscì a conquistare il Monferrato dopo aver battuto gli imperiali nella battaglia di Ceresole.[119]

Dopo due anni di battaglie convulse e sanguinose, intervallate da brevi tregue per la disastrosa situazione finanziaria dei contendenti, Enrico era sbarcato a Calais con 30 000 uomini e assedio di Boulogne, mentre Carlo continuava ad avanzare tanto da far temere che arrivasse fino a Parigi.[120] Tuttavia anche gli imperiali avevano i loro problemi finanziari e così Francesco e l'Imperatore sottoscrissero, il 18 settembre 1544, il trattato di Crépy con cui le mire di espansione in Italia del sovrano francese così come quelle sulla Borgogna dell'Imperatore poterono dirsi definitivamente concluse.[121] Soli pochi giorni prima, il 9 settembre 1544, Francesco aveva perso il figlio prediletto, Carlo II d'Orléans, morto dopo una breve malattia all'età di soli 23 anni.[122]

La tomba di Francesco e Claudia di Francia

Il conflitto con Enrico andò avanti. Francesco aveva avviato un tentativo di forzare l'attacco invadendo la stessa Inghilterra e per questa impresa aveva assemblato un esercito di più di 30 000 uomini e una flotta di circa 400 navi. Ma anche queste operazioni non portarono i risultati sperati e i due eserciti si trovarono in una situazione di stallo. Il 7 giugno 1546 venne firmato il trattato di Ardres che pose fine alla guerra.[123]

L'urna con il cuore di Francesco I, basilica di Saint-Denis.

Nel marzo del 1547 Francesco si trovava in viaggio tra i suoi vari castelli quando, mentre si trovava nel Castello di Rambouillet, cadde malato. Sentendo le sue ore volgersi alla fine fece giungere a lui il delfino a cui raccomandò “in maniera particolare il mio regno, che ha il popolo miglior e pi obbediente che ci sia, la nobilita più leale, più devota e affezionata al re che mai ci sia stata. Io li ho trovati così, e così li troverete voi”.[124] Il 29 marzo ricevette l'estrema unzione e due giorni dopo, alle due del pomeriggio di giovedì 31 marzo, spirò, ucciso da una malattia dei dotti urinari secondo alcuni resoconti, della sifilide secondo altri.[125][5] Il giorno successivo il suo corpo venne imbalsamato e vegliato presso.[125] A metà maggio la sua bara venne riunita con quelle dei suoi due figli premorti. Il 21 maggio il corte funebre poté partire per la tumulazione; alla testa vi erano 500 poveri con le fiaccole in mano seguiti dagli arcieri della guardia, dai banditore, dai sergenti, dagli ufficiali della Casa reale e dai paggi con le sue armi. Il feretro era posto su di un carro funebre trainato da sei cavalli; 33 preti e la sua corte chiudevano la mesta colonna. Dopo una sosta nella cattedrale di Notre-Dame dove si tennero le solenni esequie, le tre bare raggiunsero la basilica di Saint-Denis dove furono deposte nella cripta. La lunga orazione funebre fu tenuta da Pierre Duchâtel.[126]

Aspetto fisico e personalitàmodifica | modifica wikitesto

Francesco dipinto da Joos van Cleve.

«A vent'anni … già gustava i piaceri del capriccio ogni conquista lo portava più su, donde mirava cime più attraenti. Aveva la vena facile, il piede veloce, il fiato gagliardo; egli era così naturale lasciarsi sedurre da nuovi orizzonti, come assaporare un vino o apprezzare un oggetto d'arte», così Francis Hackett tratteggiò Francesco nella sua biografia.[127] L'ambasciatore veneziano Marino Cavalli che lo incontrò quando il re aveva già 52 anni lo descrisse in questo modo: "ha in tutti i movimenti del corpo una gravità e una grandezza tanto brava, che penso nun altro principe oggidì lo aggiunga, non che lo superi. Ha un'ottima complessione, e natura forte e gagliarda...".[128][129] Fu "un uomo che visse in estrema allegria qualunque siano state le delusione della sua politica estera e i problemi di quella interna".[129]

Il re venne, inoltre, descritto come un uomo di nobile portamento e, nonostante un naso molto lungo e largo, estremamente bello di aspetto. Era un cavaliere robusto, affabile, cortese, un parlatore brillante e un poeta naturale; di vivace intelligenza non era privo di sentimento e di alcuni impulsi generosi che lo resero amabile agli occhi di amici e parenti. Tuttavia a queste qualità si affiancarono anche una certa frivolezza e a difficoltà di coerenza nella sua azione politica. Alcuni ambasciatori che si raffrontarono con lui sottolinearono la sua negligenza negli affari e anche molti suoi ministri se ne lamentarono. Il re, infatti, dimostrò più volte di essere interessato maggiormente alla caccia, al tennis, alla vita mondana piuttosto che alla gestione dello stato.[5] Amò anche circondarsi di donne, diceva "Una corte senza donne è un anno senza primavera e una primavera senza rose."[17]

Anne de Pisseleu, a lungo favorita di Francesco I.

Nonostante che avesse cercato un forte accentramento politico si lasciò spesso influenzare dai suoi favoriti, nonché dalla madre e dalla amata sorella. La sua incostanza, tuttavia, ebbe ripercussioni anche sulla scelta dei consiglieri, tanto che nei primi anni del suo regno la condotta degli affari venne affidata principalmente nelle mani di Luisa di Savoia, del cancelliere Antoine Duprat, del segretario Florimond Robertet, de Boissy e de Bonnivet mentre successivamente si affidò maggiormente ad Anne de Montmorency e Philippe de Chabot per poi, negli ultimi anni del suo regno, seguire i consigli del Maresciallo di Francia Claude d'Annebault e del cardinale de Tournon. Anche le donne ebbero una grande influenza su di lui, come sua sorella Margherita d'Angoulême e le sue numerose amanti tra cui Françoise de Foix, nei primi anni del regno, e Anne de Pisseleu dal 1526.[5]

Il vero punto fermo della vita di Francesco fu la dura lotta con Carlo V. Attratto inizialmente dall'Italia, sognando imprese da conquistatore, guidò la spedizione trionfale di Marignano che gli valse la reputazione di re cavalleresco e di principe più potente d'Europa. Nel 1519, nonostante saggi consigli, si candidò alla corona imperiale e la successiva elezione di Carlo causò un'inevitabile rivalità tra i due che accentuò ulteriormente il carattere cavalleresco del re di Francia al confronto con quello freddo e politico dell'imperatore.[5]

La Politica internamodifica | modifica wikitesto

Accentramento statale e politica religiosamodifica | modifica wikitesto

Francesco I in una miniatura di Jean Du Tillet.

Il regno di Francesco, che segnò un momento di gravi difficoltà finanziarie per la Francia, favorì la centralizzazione amministrativa dello Stato tanto che l'autorità monarchica divenne più imperiosa e più assoluta. Per lo sviluppo insolito che diede alla corte, convertì la nobiltà in una sorta di famiglia di persone a suo carico, portò il clero in soggezione e ciò gli permise di distribuire benefici a suo piacere tra i suoi cortigiani più accondiscendenti. Governò circondandosi da un gruppo di favoriti che formarono il conseil des affaires. Gli stati generali non vennero mai convocati e le rimostranze del parlamento furono appena tollerate. Centralizzando l'amministrazione finanziaria con la creazione del Trésor de l'Épargne e sviluppando acquartieramenti militari, Francesco fu in grado di rafforzare ulteriormente il potere reale.[5]

Nelle questioni religiose Francesco dimostrò un'iniziale tolleranza verso i dissidenti ugonotti e valdesi, suggeritagli dall'amatissima sorella Margherita di Navarra. Considerò il luteranesimo persino politicamente utile, poiché era causa della ribellione di molti principi tedeschi contro il suo nemico Carlo V. Nel 1533 Francesco osò persino suggerire al papa Clemente VII di convocare un concilio in cui i sovrani cattolici e protestanti avrebbero avuto un uguale voto per appianare le loro divergenze; tale offerta venne però respinta sia dal papa che da Carlo V. Tuttavia, a partire dal 1523, Francesco condannò al rogo diversi eretici.[130]

L'atteggiamento di Francesco nei confronti del protestantesimo cambiò in peggio in seguito al "caso dei manifesti" in cui, nella notte del 17 ottobre 1534, apparvero per le strade di Parigi e di altre grandi città delle affissioni contro il credo cattolico riguardo all'eucaristia. I cattolici più ferventi furono indignati dalle accuse scritte e lo stesso Francesco iniziò a ritenere il movimento protestante come un complotto contro di lui e quindi iniziò a perseguitare i suoi seguaci. I protestanti vennero così incarcerati e giustiziati in tutto il paese, tanto che in alcune aree interi villaggi furono distrutti.[131] La stampa venne censurata e i principali riformatori protestanti, come Giovanni Calvino, furono costretti all'esilio; tali persecuzioni contarono presto migliaia di morti e decine di migliaia di senzatetto.[132] Le persecuzioni contro i protestanti furono codificate nell'Editto di Fontainebleau del 1540 e i maggiori atti di violenza continuarono, come quando Francesco ordinò l'esecuzione di uno dei gruppi pre-luterani storici, i valdesi, in quello che è passato alla storia come massacro di Mérindol del 1545.[5]

Mecenate delle artimodifica | modifica wikitesto

Tiziano, Ritratto di Francesco I (1539).

Francesco, sovrano dotato di bell'aspetto, di intelligenza pronta e versatile e di un senso di attaccamento ai princìpi cavallereschi che ne esaltavano la regalità, fu un cultore delle belle lettere e dell'arte e promosse lo sviluppo di un clima culturale assai vivace, volendosi circondare di alti esponenti del Rinascimento italiano che promuovessero un rinnovamento, anche invitando a corte personalità del calibro di Leonardo da Vinci (che morì nel regio castello di Amboise); Leucadio Solombrini, famoso maiolicaro, che avviò ad Amboise un'officina di produzione di ceramiche nell'allora celebre stile forlivese; Girolamo della Robbia, il quale collaborò a edificare l'imponente Castello di Madrid (distrutto nel 1792) con decorazioni in terracotta invetriata; Primaticcio, i cui stucchi e affreschi nel Castello di Fontainebleau sono purtroppo irrimediabilmente compromessi; Rosso Fiorentino; Benvenuto Cellini.

Nonostante le difficoltà economiche in cui era costantemente impelagato, non lesinò sulle spese e fece edificare sontuose dimore che abbellì di preziose opere d'arte. Il Vasari, in merito Giambattista della Palla (uno dei mercanti impiegati per portare in Francia parte del patrimonio italiano di quei secoli) scrisse che «aveva spogliata Fiorenza d'una infinità di cose elette, senza alcun rispetto, per ordinare al re di Francia un appartamento di stanze, che fusse il più ricco di così fatti ornamenti che ritrovar si potesse».[133]

Questo perché Francesco I pensò, a quanto pare, di far rimuovere l'Ultima Cena di Leonardo da Vinci da Santa Maria delle Grazie a Milano per portarlo in Francia. Sebbene non gli sia riuscito, sia lui sia il suo predecessore al trono Luigi XII, riuscirono a impossessarsi di due dipinti fra i massimi di Leonardo, ovvero La Gioconda e La Vergine delle Rocce, attualmente al Louvre. Probabilmente la Gioconda fu venduta da Leonardo a Francesco I che la pagò. Appassionato d'arte classica anche a soggetto erotico, ricevette in dono da Cosimo I de' Medici l'Allegoria del trionfo di Venere di Agnolo Bronzino.

Protettore delle letteremodifica | modifica wikitesto

Il francese come lingua ufficialemodifica | modifica wikitesto

L'Ordinanza di Villers-Cotterêts dell'agosto 1539 con cui si imponeva l'utilizzo del francese nei documenti ufficiali.

Francesco compì diverse azioni per sradicare il monopolio del latino come lingua del sapere. Nel 1530, dichiarò il francese la lingua nazionale del regno e quello stesso anno aprì il Collège des trois langues, o Collège Royal, su raccomandazione dell'umanista Guillaume Budé. Gli studenti del Collège poterono studiare greco, ebraico e aramaico, infine dal 1539 arabo grazie agli insegnamenti di Guillaume Postel.[134]

Sempre nel 1539 nel suo castello di caccia di Villers-Cotterêts Francesco firmò un'ordinanza che, tra le altre riforme, rese la langue d'oïl la lingua ufficiale dell'amministrazione e del diritto, che divenne così la lingua francese, in luogo del latino. Con lo stesso documento impose al clero di registrare le nascite, i battesimi, i matrimoni e le morti e di istituire una anagrafe in ogni parrocchia. Ciò ha permesso di avere i primi dati statistici sulle famiglie in Europa.[135]

Grande costruttoremodifica | modifica wikitesto

Il castello di Chambord venne fatto edificare da Francesco I.

Francesco spese ingenti somme di denaro per realizzare nuove costruzioni. Continuò il lavoro dei suoi predecessori sul castello di Amboise e iniziò la ristrutturazione del castello di Blois. All'inizio del suo regno, diede inizi alla costruzione del magnifico castello di Chambord, ispirato agli stili architettonici del rinascimento italiano e forse progettato persino da Leonardo da Vinci. Francesco ricostruì il palazzo del Louvre, trasformandolo da fortezza medievale in un edificio di splendore rinascimentale. A Parigi finanziò la costruzione di un nuovo municipio (l'Hôtel de Ville) al fine di poter decidere lui stesso l'aspetto dell'edificio. Costruì il castello di Madrid nel Bois de Boulogne e ricostruì quello di Saint-Germain-en-Layeil. Il più grande dei progetti eidlizi di Francesco fu, però, la ricostruzione e l'espansione del castello di Fontainebleau che divenne ben presto il suo luogo di residenza preferito, così come la residenza della sua favorita, Anne de Pisseleu d'Heilly. Ciascuna delle residenze realizzate da Francesco venne lussuosamente decorata sia all'interno che all'esterno; Fontainebleau, per esempio, possedeva una fontana zampillante nel suo cortile dove il vino si mescolava con l'acqua.

Relazioni con il Nuovo Mondo e l'Asiamodifica | modifica wikitesto

Francesco I nella letteratura, nel teatro, nel cinemamodifica | modifica wikitesto

Il personaggio di Francesco I di Francia è apparso frequentemente in opere letterarie, teatrali o cinematografiche. Le avventure amorose di Francesco ispirarono la rappresentazione teatrale del 1832 di Fanny Kemble, Francis the First e quella dello stesso anno di Victor Hugo, Le Roi s'amuse ("Il re si diverte"), in cui veniva rappresentato il buffone Triboulet, che a sua volta ispirò l'opera lirica Rigoletto scritta nel 1851 da Giuseppe Verdi.

Nel 1907 un attore, di cui non si conosce il nome, ha interpretato per la prima volta Francesco in un film di Georges Méliès, lo stesso ruolo è stato poi affidato a Claude Garry nel 1910, ad Aimé Simon-Girard e a Sacha Guitry nel 1937, a Gérard Oury nel 1953, a Jean Marais nel 1955, a Pedro Armendáriz l'anno successivo, a Claude Titre nel 1962, a Bernard Pierre Donnadieu nel 1990, a Timothy West nel 1998 e a Emmanuel Leconte nel 2007 e nel 2010.

I panni di Francesco sono stati vestiti anche dall'attore Peter Gilmore nel film commedia Carry on Henry in cui è raccontata una storia immaginaria riguardante il re Enrico VIII d'Inghilterra. È stato, inoltre, spesso citato in numerosi romanzi, tra cui L'altra donna del re di Philippa Gregory, che narrano la vita di una delle due sorelle Maria e Anna Bolena, entrambe cresciute per un certo periodo alla sua corte. Fu il protagonista della ballata, Der Schön (Il guanto), di Friedrich Schiller.

Francesco I (interpretato da Timothy West) e il figlio di Enrico II (interpretato da Dougray Scott) sono i personaggi centrali del film La leggenda di un amore - Cinderella, uscito nelle sale nel 1998 Ever After, una rivisitazione della storia di Cenerentola.

Matrimoni e figlimodifica | modifica wikitesto

Claudia di Francia e le sue figlie

Francesco dalla consorte Claudia di Francia ebbe:

Sposò poi nel 1530, in seconde nozze:

Francesco I ebbe inoltre un figlio illegittimo:

  • Nicolas d'Estouteville, signore di Villecouvin.

Ascendenzamodifica | modifica wikitesto

Francesco I di Francia Padre:
Carlo di Valois-Angoulême
Nonno paterno:
Giovanni di Valois-Angoulême
Bisnonno paterno:
Luigi di Valois
Trisnonno paterno:
Carlo V di Francia
Trisnonna paterna:
Giovanna di Borbone
Bisnonna paterna:
Valentina Visconti
Trisnonno paterno:
Gian Galeazzo Visconti
Trisnonna paterna:
Isabella di Valois
Nonna paterna:
Margherita di Rohan, signora di Guillac
Bisnonno paterno:
Alain IX di Rohan
Trisnonno paterno:
Alain VIII di Rohan
Trisnonna paterna:
?
Bisnonna paterna:
Margherita di Bretagna
Trisnonno paterno:
Giovanni IV di Bretagna
Trisnonna paterna:
Giovanna di Navarra
Madre:
Luisa di Savoia
Nonno materno:
Filippo II di Savoia
Bisnonno materno:
Ludovico di Savoia
Trisnonno materno:
Amedeo VIII di Savoia
Trisnonna materna:
Maria di Borgogna
Bisnonna materna:
Anna di Lusignano
Trisnonno materno:
Giano di Cipro
Trisnonna materna:
Carlotta di Borbone
Nonna materna:
Margherita di Borbone-Clermont
Bisnonno materno:
Carlo I di Borbone
Trisnonno materno:
Giovanni I di Borbone
Trisnonna materna:
Maria di Berry
Bisnonna materna:
Agnese di Borgogna
Trisnonno materno:
Giovanni di Borgogna
Trisnonna materna:
Margherita di Baviera

Onorificenzemodifica | modifica wikitesto

Gran Maestro dell'Ordine di San Michele - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine di San Michele
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Questa voce include materiale in pubblico dominio: Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Francis I of France". Encyclopædia Britannica (11th ed.). Cambridge University Press.

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