Lago

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Un lago è una grande massa per lo più d'acqua dolce raccolta nelle cavità terrestri: laghi di grandi dimensioni sono alle volte chiamati "mari interni".

I laghi raggiungono il loro equilibrio idrico attraverso l'alimentazione da parte di fiumi (detti immissari), sorgenti, ghiacciai e precipitazioni, influendo questi sulla salinità e acidità dell'acqua, e il deflusso tramite fiumi (detti emissari) e l'evaporazione. Rappresentano una riserva di acqua dolce utilizzata dall'uomo per l'irrigazione dei campi, come fonte di acqua potabile e in alcuni casi anche per produrre energia elettrica.

Descrizionemodifica | modifica wikitesto

Origine dei laghimodifica | modifica wikitesto

Una classificazione dei laghi si basa sul tipo di evento geologico responsabile della formazione.

In regioni aride sottoposte a intense piogge stagionali, si parla in geomorfologia di laghi effimeri per indicare depressioni poco profonde riempite dagli apporti meteorici durante la stagione piovosa e sottoposti a rapido essiccamento per l'intensa evaporazione durante la stagione arida. L'evaporazione delle acque meteoriche provoca la concentrazione e la deposizione progressiva dei sali (nell'ordine: carbonati, solfati e cloruri), dando origine a depositi evaporitici in forma di croste superficiali e noduli.

Tipologiemodifica | modifica wikitesto

Il lago Maggiore, le cui sponde sono in parte sul suolo italiano e in parte svizzero, comprende anche undici isole

Fine dei laghimodifica | modifica wikitesto

La maggior parte dei laghi ha una vita relativamente breve (su scala geologica), in quanto vengono cancellati da due fenomeni:

  • l'interramento dovuto alla sedimentazione in corrispondenza degli immissari, dovuta all'improvviso calo della velocità della corrente;
  • l'erosione della soglia (punto più basso del bordo della conca lacustre) per opera dell'emissario.

A questi, per i laghi con sponde basse e clima adatto, si aggiunge l'interramento dovuto allo sviluppo di canneti e altra vegetazione di riva. Un esempio di questo fenomeno è il Lago Trasimeno.

Proprietà termiche dei laghimodifica | modifica wikitesto

Le proprietà termiche di un lago sono il fattore fisico più importante del determinare il ciclo annuale e giornaliero di un lago, queste influenzano le caratteristiche chimiche delle acque e in ultima analisi l'ecologia degli organismi costituenti il suo ecosistema.

La principale fonte di calore di un lago è la radiazione solare che cede calore venendo assorbita dall'acqua. Tuttavia, l'acqua ha una scarsa tendenza a cedere calore per diffusione molecolare, motivo per cui solo l'epilimnio, lo strato superficiale (nell'ordine di alcuni metri), risulta influenzato dalla temperatura esterna. Nello strato immediatamente sottostante all'epilimnio, chiamato metalimnio, la temperatura varia rapidamente con la profondità. Se il lago è abbastanza profondo, può possedere anche l'ipolimnio, uno strato in cui la temperatura si mantiene costante intorno ai 4 °C.

Un esempio di lago con la superficie ghiacciata è quello di Montorfano in provincia di Como (gennaio 2006)

A differenza della maggior parte delle sostanze, la cui densità aumenta al diminuire della temperatura, nell'acqua il massimo di densità si ha alla temperatura di 3,94 °C: lo stato solido dell'acqua, ovvero il ghiaccio, galleggia. Per questo motivo l'acqua alla temperatura di 4 °C essendo la più densa e pesante, si trova nello strato più profondo.

Un tipico lago profondo della zona temperata in estate avrà nell'epilimnio una temperatura alta e acque poco dense, che galleggiano sullo strato ipolimnico più denso e freddo, separate da un sottile strato metalimnico. Questo profilo di densità, determinato dalla differente temperatura, impedisce alle acque dei vari strati di mescolarsi fra loro (stratificazione termica), limitando gli scambi di sostanze disciolte e particellate. In inverno, se la temperatura delle acque superficiali scende al disotto dei 4 °C, arrivando a formare ghiaccio, si avrà una stratificazione termica inversa, con l'epilimnio più freddo, ma comunque più leggero per via dell'anomalia della curva di densità, che galleggia su un ipolimnio più caldo ma più pesante. Tra le due situazioni sopra descritte intercorrono tipicamente due fasi dette di piena circolazione (olomissi), in primavera e in autunno, in cui tutta la colonna d'acqua si trova a 4 °C, e nelle quali scompare la stratificazione termica, in queste condizioni il vento può innescare un rimescolamento completo delle acque.

Al variare delle condizioni climatiche e della profondità del corpo lacustre i cicli annuali e giornalieri di laghi diversi differiscono notevolmente, si distinguono quindi:

  • Laghi olomittici, presentano almeno una fase di piena circolazione;
  • Laghi dimittici, presentano due fasi di piena circolazione (tipicamente i laghi delle zone temperate);
  • Laghi monomittici, presenta una sola fase di piena circolazione (tipicamente i laghi sub-polari e i laghi sub-tropicali);
  • Laghi meromittici, privi di una fase di piena circolazione (con stratificazione perenne dovuta al profilo della temperatura e/o all'eccesso di sali dissolti nelle acque, aumentandone così la densità, sul fondo);
  • Laghi oligomittici, con fasi di piena circolazione non regolari negli anni.

Correntimodifica | modifica wikitesto

L'acqua nei laghi non è ferma: oltre alle correnti derivanti dalla presenza di immissari ed emissari (anche sotterranei), possono formarsi dei gorghi o delle onde dovute a varie cause, tra le quali l'azione del vento sulla superficie. Inoltre i laghi sono soggetti a una serie di movimenti, detti sesse, veri e propri spostamenti periodici di acqua da una parte all'altra del bacino, osservabili come veri e propri dislivelli tra una parte e l'altra della costa. Nel Lago di Bolsena sono state registrate sesse anche di 50 cm.

Attività sportivemodifica | modifica wikitesto

Nei laghi, oltre alla pesca, vengono praticate numerose attività sportive, tra le quali il canottaggio, la canoa, la vela, il windsurf e le immersioni subacquee. Piuttosto diffusa la balneazione estiva, anche se i laghi rappresentano un pericolo mediamente più alto rispetto alle coste marittime, per diversi motivi: l'acqua è più fredda, possono essere presenti correnti o vortici inaspettati, e sono spesso privi di sorveglianza.

Lago di vaporemodifica | modifica wikitesto

Il Boiling lake in Dominica

Con la locuzione "lago di vapore", traduzione imprecisa di boiling lake si intende un lago in perenne ebollizione a causa della presenza di sorgenti termali. Il più famoso di questi laghi termali, e secondo per estensione è il Boiling Lake in Dominica.

Primatimodifica | modifica wikitesto

Una piccola imbarcazione nelle acque del Lago Victoria

Estensionemodifica | modifica wikitesto

I laghi più estesi, raggruppati per continente di appartenenza, sono elencati di seguito.

  • Asia-Europa: il Mar Caspio, che si trova sulla linea di demarcazione tra Europa ed Asia, è il lago più esteso della Terra; è chiamato "mare" a causa della sua grande estensione e per il fatto che le sue acque sono salate[1].
  • Europa: dopo il Caspio, che l'Europa condivide con l'Asia, il lago europeo più esteso è il Ladoga, nella Russia nord-occidentale.
  • Asia: dopo il Caspio, che l'Asia condivide con l'Europa, il lago asiatico più esteso è il Bajkal, in Siberia, che è anche il più profondo al mondo e quello che contiene il maggior volume d'acqua dolce.
  • Africa: il lago africano più esteso è il Vittoria, che è inoltre il secondo lago d'acqua dolce della Terra per estensione. È uno dei Grandi Laghi africani.
  • Antartide: il lago antartico più esteso è il Vostok, che è subglaciale, estendendosi al di sotto di uno strato di ghiaccio di circa 4000 metri. Si trova nella parte orientale del continente.
  • Oceania: il lago oceaniano più esteso è l'Eyre, caratterizzato da notevolissime variazioni di superficie, dovute all'irregolarità della piovosità. Si trova in Australia.
  • America: il lago americano più esteso è il Superiore, che è inoltre il primo lago d'acqua dolce della Terra per estensione. È uno dei Grandi Laghi americani.

Altri primatimodifica | modifica wikitesto

In America, il Titicaca è il lago navigabile che si trova a maggior quota sulla Terra, posto a 3 821 m sul livello del mare.

Il Lago di Maracaibo potrebbe essere considerato il lago più esteso del Sud America, tuttavia, anche se le sue acque sono dolci e salmastre, è piuttosto una baia o un estuario, dato che giace sul livello del mare, con cui comunica con un'apertura relativamente estesa.

Il lago più profondo d'Europa è l'Hornindalsvatnet in Norvegia (contea di Vestland).

Il Canada ha circa 3 milioni di laghi.[2]

La Finlandia è conosciuta come la terra dei mille laghi (in realtà sono 187 888), mentre il Minnesota è conosciuta come la terra dei diecimila laghi (in realtà circa 12 000). Si stima che in Alaska vi siano circa 3 milioni di laghi, senza considerare quelli più piccoli di un ettaro, la maggior parte dei quali ubicati nelle zone pre-costiere occidentali.[3].

Il numero di laghi presenti sulla Terra era valutato, in base a calcoli statistici, in 304 milioni, ma, secondo una ricerca pubblicata in settembre 2014 sulla rivista Geophysical Research Letters, i laghi nel mondo sarebbero 117 milioni; tale numero è stato determinato analizzando con l'ausilio di computer le immagini satellitari.[4][5].

Il lago di Ocrida è dal punto di vista geologico il lago più antico d'Europa[6].

Notemodifica | modifica wikitesto

  1. ^ Bradley Mayhew,Asia centrale - p. 136 edizioni EDT, 2011. ISBN 9788860407115
  2. ^ http://www.ilsaputello.it/natura/terra/quale-paese-maggior-numero-laghi/
  3. ^ http://www.centrometeoitaliano.it/scienza-e-tecnologia/quanti-laghi-ha-alaska-incredibile-numero-in-una-stima-approssimativa-5902/
  4. ^ http://www.scienzamente.com/pianeta-terra/quanti-sono-i-laghi-presenti-sulla-terra/3958/
  5. ^ http://www.ut.ee/en/news/ut-researcher-discovered-number-lakes-world-three-times-smaller-thought
  6. ^ Calcolata la vera età del lago più antico d'Europa; Bernd Wagner, Thomas Wilke, Sebastian Krastel, Giovanni Zanchetta, Roberto Sulpizio, Klaus Reicherter, Melanie Leng, Andon Grazhdani, Sasho Trajanovski, Zlatko Levkov, Jane Reed, Thomas Wonik, More Than One Million Years of History in Lake Ohrid Cores Eos, Transactions American Geophysical Union Volume 95, n.3, pages 25-26, 21 January 2014

Voci correlatemodifica | modifica wikitesto

Altri progettimodifica | modifica wikitesto

Collegamenti esternimodifica | modifica wikitesto

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