Westphalien (cheval)

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Westphalien
Le Westphalien gris Murtajiz Al Hawajer en 2013.
Le Westphalien gris Murtajiz Al Hawajer en 2013.
Région d’origine
Région Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Caractéristiques
Morphologie Cheval de sport
Taille 1,53 m à 1,77 m
Robe Toutes robes simples
Caractère Équilibré
Autre
Utilisation Dressage , concours de saut d'obstacles et concours complet d'équitation

Le Westphalien (allemand : Westfalen ou Westfälisches Reitpferd) est un stud-book de chevaux de sport, issu des chevaux de selle élevés au haras national de Warendorf, dans la région de Westphalie, en Allemagne. Ce stud-book est créé en 1904, mais la race évolue nettement tout au long de son histoire, acceptant de nombreux croisements pour rester compétitive sur le marché du cheval de sport. Moins connu que le Hanovrien, dont il est proche, le Westphalien fait partie des grandes races de sport germaniques. Il dispose d'allures brillantes et d'un caractère équilibré, grâce à une sélection drastique sous la houlette de la Westfälisches Pferdestammbuch. Il brille tout particulièrement en saut d'obstacles et en dressage. Le plus célèbre champion westphalien est Rembrandt, premier cheval à avoir décroché deux fois la médaille d'or olympique individuelle en dressage. Bien qu'il reste surtout présent dans son pays d'origine, avec environ 30 000 sujets élevés dans toute l'Europe et aux États-Unis en 2013, le Westphalien constitue un stud-book international bien diffusé.

Histoiremodifier | modifier le code

Nicole Uphoff et le Westphalien Rembrandt en 1989.

Le Westphalien provient, comme son nom l'indique (Westfalen1 ou Westfälisches Reitpferd2, soit « cheval de selle westphalien », en allemand), de la Westphalie, une région du Nord-Ouest de l'Allemagne réputée pour son élevage équin3. Comme la grande majorité des chevaux allemands, il porte le nom de son lieu d'élevage4. Il est parfois nommé « Rhénanien » en français5.

Traditionnellement, les chevaux de selle allemands sont classés en fonction de leur région d'élevage, et non de leurs origines génétiques3. La race est originaire en particulier du haras national de Warendorf, qui est également le siège de la fédération hippique nationale allemande6,4. Dès 1826, les éleveurs s'organisent en association à Warendorf pour créer un élevage centralisé, et sélectionner localement de meilleurs chevaux7,8. Cette même année, l'appellation « Westphalien » est employée pour la première fois pour désigner ces animaux9.

À l'origine, l'élevage repose principalement sur des chevaux de souche locale croisés avec des étalons provenant de Prusse-Orientale, ayant diverses origines : Oldenbourg, Hanovrien, Anglo-normand, trotteur, Frison oriental6, Trotteur Norfolk, Hackney3 et Pur-sang8. Cependant, avec l'évolution des demandes, les montures de cavalerie du début sont croisées à des races plus lourdes dans le but d'obtenir un cheval apte aux travaux de ferme et à l'usage militaire10,4,8. À la fin du XIXe siècle, les croisements sont surtout opérés avec l'Oldenbourg3. Cette sélection aboutit parallèlement au Trait de Rhénanie8.

Le Westphalien n'est reconnu en tant que race et avec son propre nom qu'à partir de 1904, à la création du stud-book7,11. Vers 1920, les éleveurs de Westphalie décident d'importer massivement des Hanovriens en croisement6,12. Le haras de Waredorf a donc pratiqué beaucoup de croisements avec le Hanovrien, ce qui rend le Westphalien difficile à distinguer de ce dernier13 : le Westphalien peut être considéré comme un Hanovrien élevé en Westphalie5.

Après la Seconde Guerre mondiale, la race est quelque peu croisée avec le Pur-sang12, mais de façon très contrôlée et moins importante que pour les autres races allemandes14. La vocation sportive du Westphalien est recherchée dès les années 195015. La motorisation des transports réduit l'usage des chevaux de traction lourde, aussi les chevaux Westphaliens sont croisés avec des races plus légères, dont le Hanovrien8 et l'Arabe9. En 1961, le stud-book de la race compte environ 8 000 juments de tous types, lourdes ou légères16. Le Westphalien est reconnu pour ses capacités sportives depuis la fin des années 197011,17, tout particulièrement en saut d'obstacles dans un premier temps9. L'étalon Pilatus influence de nombreuses lignées de chevaux de sport18. D'autres étalons importants dans l'histoire de la race sont Florestan I, qui marque l'élevage des chevaux de dressage ; Pilot et Polydor en saut d'obstacles19,20 dans les années 197015. Les succès sportifs d'Ahlerich, en 1984, propulsent le Westphalien aux premiers rangs des chevaux de sports internationaux15.

En 1997, 9 786 Westphaliens sont recensés dans toute l'Allemagne, d'après la base de données DAD-IS2. En 2002, d'après l'article de Nathalie Piley-Mirande dans Cheval magazine, le Westphalien était la seconde race allemande en nombre, avec 12 250 poulinières et 350 étalons approuvés14. Les éleveurs ont cessé de s'approvisionner en étalons dans le Hanovre, et font saillir localement14.

Descriptionmodifier | modifier le code

Avenger, Westphalien de 7 ans, au modèle.

Le Westphalien est un grand cheval de sport moderne et athlétique1, délié et charpenté, présentant toutes les caractéristiques typiques des races de sport à l'aspect massif, fort mais agile12. Il est un peu plus lourd que le Hanovrien, mais en tous points comparable3,7,20. Il est également proche du Trakehner8, mais là aussi, plus lourd que ce dernier21. Sa morphologie n'est pas stable, car le stud-book est ouvert aux apports extérieurs1,20. Il existe des types plus légers ou plus lourds12. L'analyse morphologique des races allemandes Hanovrien, Oldenbourg et Westphalien pour la pratique du dressage ne permet pas de différencier ces trois races22 ; en effet, l'évolution des chevaux de sports allemands tend à l'homogénéisation23.

Taillemodifier | modifier le code

Différentes données de taille sont répertoriées. Le Westphalien est plutôt un grand cheval12. La base de données DAD-IS donne une moyenne générale de 1,65 m2. Bonnie Lou Hendricks, de l'université de l'Oklahoma (2007), cite 1,57 m à 1,68 m4. Le Guide Delachaux (2016) donne 1,65 m à 1,72 m1, et l'encyclopédie de CAB International, de 1,57 m à 1,77 m8. Judith Draper (2006) donne une fourchette plus réduite, de 1,53 m à 1,62 m6. Cheval magazine cite 1,55 m à 1,65 m dans la Bible des cavaliers (2013)21, puis 1,60 m à 1,75 m dans un article daté de 201520. Emmanuelle Hubrecht, aux éditions Atlas, cite 1,60 m à 1,68 m12.

Morphologiemodifier | modifier le code

Article connexe : Morphologie du cheval.

La tête, décrite comme de port noble et harmonieux24, avec « du chic »11, présente un profil rectiligne1 ou légèrement concave, avec des yeux écartés25 et des oreilles de longueur moyenne26, mobiles, dégageant une impression globale d'intelligence12. L’encolure est longue et musclée, le poitrail large1. Le corps est massif26. L'épaule est longue et inclinée12. Le garrot est sorti9, le dos court1 et plutôt droit9. L'arrière-main est puissante26, bien que la croupe soit parfois plate, davantage que chez le Hanovrien12. Elle est cependant généralement musclée et inclinée1. Les membres sont longs, là encore davantage que ceux du Hanovrien6,25, avec de solides articulations larges, des canons courts et des avant-bras longs12. Les pieds sont grands1 et durs12.

Robemodifier | modifier le code

Article connexe : Robe du cheval.

Toutes les couleurs de robes sont admises6,8,2, mais les robes alezan et bai sont les plus fréquentes21,12,20. Plus rarement, le Westphalien est gris ou noir24,1,12. Les marques blanches sur la tête et aux membres sont courantes1 et parfaitement autorisées9.

Tempérament et alluresmodifier | modifier le code

Ahlerich, Westphalien, en démonstration de piaffer et de passage avec Reiner Klimke.

Le Westphalien est un cheval réputé très calme, courageux, et de caractère agréable1,12,20, en général équilibré, qui fait preuve de bonne volonté, de sérieux et d'application au travail7,11. Ce mental plus froid que chez des chevaux proches du sang le rend plus facile à canaliser que d'autres races de sport27. Il dispose de très bonnes allures, amples, souples et élastiques11, avec une action spectaculaire7,27. Cependant, une certaine force physique peut être nécessaire pour lui donner de l'impulsion27.

Sélectionmodifier | modifier le code

Dark Shadow, Westphalien.

La Westfälisches Pferdestammbuch, organisme qui gère le stud-book de la race et contrôle sa sélection2, est basée à Münster28. La sélection est rigoureuse21, et repose sur des tests de conformation, de pedigree, de caractère, ainsi que des essais sous la selle25. Les futurs étalons sont testés durant 70 jours11. Les poulinières sont examinées par une commission à partir de l'âge de 3 ans14. Les animaux conformes au standard peuvent se voir apposer une marque au fer représentant un « W »28,1. Les races Westphalien, Hanovrien et Trait de Rhénanie sont génétiquement proches en raison d'échanges de reproducteurs passés8.

Les étalons issus du haras de Warendorf (désormais nommé Haras national de Rhénanie-du-Nord-Westphalie) sont identifiés par l'affixe NRW (pour Northrhine-Westphalian)19.

Une particularité de l'élevage du Westphalien est une évolution génétique plus rapide que dans d'autres stud-book, car les éleveurs sont répartis sur une petite aire géographique, ce qui leur permet de voir les jeunes étalons de visu15. Ainsi, en 2015, les éleveurs du Westphalien font déjà appel à des petits-fils de Cornet Obolensky15.

Poney westphalienmodifier | modifier le code

Il existe un poney de sport westphalien, toisant en moyenne de 1,37 m à 1,47 m, et arborant souvent une robe tachetée8. Il est destiné aux sports équestres sur poney, aux shows et à la selle8. Cette nouvelle race a percé sur le marché du poney de sport en 2013, avec de nombreuses victoires au championnat national allemand29.

Utilisationsmodifier | modifier le code

Bettina Hoy et Designer 10 au Treasure Chests, pendant le cross du CIC*** au Houghton International Horse Trials de 2013.

Comme toutes les races de sport germaniques, le Westphalien est destiné à l'équitation sportive de haut niveau3, notamment dans les trois disciplines olympiques : dressage, saut d'obstacles et concours complet d'équitation. Les Westphalien ont figuré parmi les chevaux de sport les plus performants au monde4, les étalons de la race se hissant parmi les meilleurs chevaux de sport d'Allemagne25. Le Westphalien est aussi l'un des chevaux de compétition les plus onéreux à l'achat12. Un poulain de bonne origine se négocie pour quelques milliers d'euros, mais les chevaux athlètes les plus performants atteignent de très hauts tarifs20. Une particularité de la Westphalie est que les éleveurs montent souvent eux-mêmes leurs chevaux en compétition pour les valoriser15.

La race est plus performante en dressage et à l'obstacle1, qui constituent deux sports équestres pour lesquels le Westphalien est largement employé8,11, qu'en concours complet. Bien qu'il ait obtenu de bons résultats en complet30, le stud-book Westphalien n'est qu'au douzième rang mondial de cette discipline en 2018, d'après l'évaluation de la WBFSH31 ; il était au septième rang en 201415. Les Westphalien sont généralement mis au concours complet par hasard, faute de performances suffisantes en dressage et à l'obstacle15.

Ces chevaux sont parfois attelés à des attelages légers1. Ils peuvent faire de bons chevaux de loisir11,20, en effet, statistiquement, la majorité des Westphaliens sont vendus à des amateurs qui recherchent un bon cheval de selle polyvalent32. Enfin, le Westphalien est beaucoup employé en croisement par d'autres stud-books européens12.

Dressagemodifier | modifier le code

Dorothee Schneider et le Westphalien Forward Looking, en dressage, lors du Grand Prix Spécial du CDI 5* de München-Riem en 2013.
Article connexe : Dressage (équitation).

La qualité des allures des Westphaliens, relevées et actives, les rendent très appréciés en dressage12. Comme tous les chevaux de compétition allemands, ils sont dès leur plus jeune âge particulièrement adaptés aux compétitions de dressage22. L'une des raisons réside dans la culture équestre de la Westphalie, qui privilégie un travail des jeunes chevaux dans cette discipline, dès l'âge de 3 ans15.

Le plus célèbre Westphalien de sport, Rembrandt, a été champion olympique individuel de dressage en 1988 et 1992 sous la selle de Nicole Uphoff, et premier cheval à décrocher consécutivement deux médailles d'or olympiques individuelles33. Rembrandt a décroché 21 médailles d'or au cours de sa carrière27. Ahlerich marque aussi l'histoire du dressage en décrochant la médaille d'or olympique en 1984, avec Reiner Klimke12. Ganimedes fut un fameux cheval de dressage, monté par Monica Theodorescu12, de même que Goldstern monté par Klaus Balkenhol27. Damon Hill a décroché la médaille d'argent par équipes aux Jeux olympiques d'été de 2012 puis en individuel aux Jeux équestres mondiaux de 201434. Bella Rose, montée par Isabell Werth20, a été arrêtée quatre ans avant de revenir en compétitions internationales en 201835.

En octobre 2018, le Westphalien est le troisième stud-book le plus performant en compétitions de dressage (après le KWPN et le Hanovrien), d'après l'évaluation de la WBFSH36. En 2004, lors du premier classement WBFSH publié, le Westphalien est également classé troisième37 ; il en est de même en 201415.

Saut d'obstaclesmodifier | modifier le code

À l'obstacle, le Westphalien se révèle puissant et maniable11. Fire est champion du monde de saut d'obstacles en 197838. D'autres champions westphaliens sont Priamos, monté par D. Hafemeister, Showtime monté par Nick Skelton, la jument Panima montée par Otto Becker, et Corso, monture du cavalier suisse Willi Melliger12. Pro Pilot II remporte le CSIO de La Baule en 200139. Lors du Grand Prix de la coupe du monde de saut d'obstacles à Bercy, le podium est entièrement occupé par des Westphaliens : Isovlas-Pialotta montée par Rolf-Göran Bengtsson ; Gladdys S., montée par Ludger Beerbaum ; et Pro Pilot II monté par Édouard Coupérie26. Fin 2008, le Westphalien The Sixth Sense est en tête du classement mondial d'obstacle40. L'étalon Monte Bellini décroche de nombreuses victoires de 2008 à 201241, mais tombe malade avant les Jeux olympiques d'été de 201242. Aladin, All Inclusive NRW et Opium ont, entre autres, participé aux Jeux olympiques d'été de 200841.

En octobre 2018, le Westphalien est le quatrième stud-book le plus performant en compétitions de saut d'obstacles (après le KWPN, le BWP et le Selle français), d'après l'évaluation de la WBFSH43. En 2004, lors du premier classement WBFSH publié, le Westphalien est classé huitième44.

Diffusion de l'élevagemodifier | modifier le code

Dans DAD-IS, le Westphalien est classé comme une race locale allemande régionale, native de ce même pays2. Si le Westphalien reste surtout élevé en Allemagne21, et tout particulièrement en Westphalie2, la race s'est diffusée dans toute l'Europe et aux États-Unis1. En Westphalie, une véritable culture équestre existe et de nombreux cavaliers de haut niveau sont prêts à travailler avec les chevaux locaux15. Le haras national de Warendorf élève aussi les races Pur-sang et Hanovrien, en plus du Westphalien4. La vente annuelle de l'association des éleveurs de Westphalien se tient chaque année aux halles de Münster25. Les armes de la Westphalie comportent d'ailleurs un cheval bondissant3.

L'étude menée par Rupak Khadka de l'université d'Uppsala, publiée en août 2010 pour la FAO, signale le Westphalian Warmblood comme une race régionale européenne transfrontière, qui n'est pas menacée d'extinction45. D'après l'auteure du guide Delachaux, la race est « l'une des plus populaires d'Allemagne », et son élevage très dynamique dans de nombreuses régions du monde1. Les chevaux westphaliens sont en effet numériquement nombreux4, avec environ 30 000 sujets dans le monde en 2013, pour 4 000 naissances annuelles21. L'Allemagne comptait 8 582 Westphaliens enregistrés en 20062. La race est cependant en récession face au KWPN et au Hanovrien. Le Westphalien est méconnu en France, notamment par comparaison aux races Hanovrien et Oldenbourg20 : cela s'explique par une absence de communication des éleveurs vers ce pays23. La race est élevée en Bulgarie46. L'ouvrage Equine Science (4e édition de 2012) classe néanmoins le Westphalien parmi les races de chevaux de selle peu connues au niveau international47.

Notes et référencesmodifier | modifier le code

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  2. a b c d e f g et h DAD-IS.
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  4. a b c d e f et g Hendricks 2007, p. 440.
  5. a et b Pilley-Mirande 2002, p. 52.
  6. a b c d e et f Draper 2006, p. 60.
  7. a b c d et e Dutson 2012, p. 263-265.
  8. a b c d e f g h i j k et l Porter et al. 2016, p. 513.
  9. a b c d e et f Fitzpatrick 2016, p. 291.
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Annexesmodifier | modifier le code

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Bibliographiemodifier | modifier le code

Articles de pressemodifier | modifier le code

  • [Pilley-Mirande 2002] Natalie Pilley-Mirande, « Le westphalien, un conquérant venu d'outre-Rhin », Cheval magazine,‎ , p. 52-55 (ISSN 0245-3614). 
  • [Rebts 2015] Marie-Ève Rebts, « Le westphalien, un champion méconnu », Cheval magazine,‎ , p. 38-41 (ISSN 0245-3614). 

Articles connexesmodifier | modifier le code

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